Thursday, July 14, 2016

[同人] Hijacking (2/2)

篇名:Hijacking
作者:janusrome
同人:X-Men: Days of Future Past, X-Men: First Class
配對:Charles/Erik, Hank/Raven
分級:NC-17
聲明:I absolutely own nothing.



(1/2)


貝格蒙號上的生活如Erik預期的規律與單調,但不至於到枯燥乏味的地步。

登船的第一天,Erik幫忙Hank準備午餐——好吧,Hank準備伙食,他則站在旁邊和船醫聊天,他們的話題涵蓋了太空旅行的日常生活、貝格蒙號的作息時間與船員的工作分配、以及Charles和Raven兄妹的趣事。

午後Erik回到自已的艙房,看了一部關於早期太空航運的紀錄片。他意外發現太空站MX-17的命名,來自當年出資的最大股東,Kurt Marko和Brian Xavier的姓氏縮寫。

Erik曾經查過Charles的資料——不是濫用身為法警的行政資源,而只是在網路上搜尋「Charles Xavier」這個名字——Charles的生父Brian Xavier創立太空航運公司BWP,Brian去世之後,他的遺孀嫁給BWP的共同創辦人Kurt Marko。不出半年,BWP宣布改組,資產轉讓給新成立的Marko航運。二十年之後,Marko集團已是當今規模最大的太空航運公司之一,然而BWP航運或Brian Xavier的名字早已被絕大多數世人遺忘。

「……我父親生前經營一家頗具規模的太空航運公司……」

「……我的繼兄和我處不來,所以成年之後,我帶著妹妹離開家族經營的貨船,開始靠自己闖蕩……」

見面之初,Charles曾經輕描淡寫說過那幾句話。

當時Erik不知道Charles的父親是BWP的創辦人Brian Xavier,也不知道他口中的繼兄就是Cain Marko,Marko集團的年輕接班人,總是以強硬手段打擊競爭對手的作風為他贏得了「Juggernaut」的綽號。

Erik不禁暗暗懷疑Juggernaut是否也用那些手段對付他的繼弟,使得Charles失去了原有的財產或繼承權,才會淪為一艘老貨船的船長?

……或許是,或許不是。

Charles看起來滿足於現況,他在這艘船上如魚得水,儘管船員們偶爾會開他玩笑、尋他開心,但他們非常尊敬這位年輕船長,而他也真心信任他的船員們。

也許,搭乘太空船旅行才是Charles真正嚮往的生活方式,而非擔任航太集團的董事,衣裝筆挺出席會議或盛裝打扮出席派對。

經過一日一夜平順的飛行,貝格蒙號抵達農業星球新棕櫚園。

Charles和Logan離船送貨的期間,Erik稍稍整理了他依舊整齊的艙房,暗自希望即將和他共用房間的旅客不會太難相處,或生活習慣差勁得令人不敢恭維。

「需要幫忙嗎?」Jubilee站在敞開的艙門外,探頭問道。

Erik看到她懷裡抱著床單和毛毯,他打趣說:「我以為你們不提供清潔服務。」

Jubilee甜甜一笑,「沒錯。不過我可以告訴你吸塵器放在哪裡。」說著,她快速掃視了Erik的房間,「還滿乾淨的嘛。」

「……有什麼地方需要我效勞嗎?」

那只是客套話,但Jubilee毫不客氣把懷裡那疊被單遞向Erik。

儘管意外,Erik仍伸手接了下來。他的舉動贏得了女孩讚許的笑容。

Erik跟隨Jubilee來到目前船上唯一的空艙房,這間艙房的大小與內部裝設與Erik使用的那間差不多。Jubilee輕巧地爬到雙層床上鋪,接過Erik拋來的床單和毛毯。等她鋪好床,爬下來,Erik已經把下鋪鋪好了。

「哇,謝謝。」女孩眉開眼笑向他道謝。

「別客氣。」

望著她稚氣未脫的臉孔,Erik忍不住好奇問:「妳介意我問妳幾歲嗎?」

「十八歲。」Jubilee不假思索回答。

Erik裝模作樣打量她,「妳看起來頂多十五歲。」

Jubilee扮了個鬼臉,嗤了一聲,「我快十六了——啊!」她連忙摀住嘴,不安地望著Erik。

根據聯邦法規定,商業太空船的船員必須年滿十七歲,雖然有些外圍星球的船員年齡限制是十六歲,但Erik記得一年前他搭乘貝格蒙號時,Jubilee已經在這艘船上了。

很顯然的,貝格蒙號的電子工程師是未成年的童工。

Erik以他能想像最溫和的語調,對一臉惶恐的女孩說道:「我不是在找妳麻煩。我保證。只不過有點好奇罷了。」他試著露出微笑安撫她,但她看起來仍緊張不已,「嘿,放輕鬆,我正在休假,不是在辦案。」

突然間,一個不怎麼舒服的念頭閃現。Erik立刻收起笑容,小心謹慎說:「Jubilee,雖然你們的船長和我是……朋友,但如果他佔妳便宜,妳可以告訴我,我不會偏袒他。」

「不。」Jubilee連忙否認,「Charles他沒有……他不是……我……」她無奈地嘆了口氣,「我不會有麻煩吧?」

「絕對不會。」Erik向她保證。

Jubilee偏過頭思考片刻,「你知道奎特斯行星嗎?」

Erik頷首,「聽過。」

奎特斯是擴張時期最早開發的礦場星球之一,歷經一個世紀無節制的開採,豐富的礦藏逐漸枯竭,礦場陸續關閉,全盛時期工廠林立與太空船往來的繁榮景象不再。今日的奎特斯仍有數座礦場尚在運作,但該星球最為人所知的則是由沒落太空港改建的巨大拆船場、中古太空船買賣、以及黑市交易。

「我來自奎特斯,住在一間團體家屋——至少,他們是這樣對外宣稱的——管理員經營一座旱塢,我們三十幾個孩子想要吃飯就得工作,不論是去拆船場挑揀零件、去市場打雜、去廢棄礦區挖撿殘留的金屬礦、還是跟在技師身邊學習太空船維修,再不然就是……總而言之,有一天貝格蒙號來到我們的旱塢,要求緊急維修,我跟著技師一起登船,進行初步評估。我以為現在還飛梭鱈級古董的都是些跟不上時代的老頑固,但沒想到貝格蒙號的船員都很年輕,尤其飛行員看起來比我大不了幾歲。

「細節就不多說了,反正接下來三天我們一起在船上工作,我認識了貝格蒙號的船員,大家都很友善,尤其是Hank和Logan,Hank教我如何改裝老式太空船的操作面板,而Logan……他教我如何用隨手可得的工具保護自己。他們是我碰過最好的人,所以工作結束之後,我偷偷跑上船,躲在貨艙的夾層裡,希望和貝格蒙號一起旅行,遠離奎特斯的街道和噪音和人群。我不想一輩子被困在那顆星球上。

「我的計畫很成功,沒人發現我偷渡上船。等到啟航後大約八個小時,我認為離奎特斯夠遠了,才敢離開藏身處。最先看到我的人是Charles。他來到貨艙巡視,剛好碰上我從夾層鑽出來。他看起來非常不高興。他要求船員立刻返航,把我送回奎特斯;但我說我不要回去,我想要留在船上為他工作。當時我還說……說我可以為他做更多,但他聽了之後反而更不高興。他十分嚴肅告訴我,在這艘船上,我不需要也不應該對任何一位船員做出這種提議,同時任何一位船員都不能對我做出這種要求。

「然後Charles帶我去飯廳,大家已經坐在那裡等我們了。Charles簡單說明我想要留在船上的心意,接著讓大家表決,結果每一個人都投贊成票,所以我就留下來了。我猜Charles可能和團體家屋的管理員談妥了什麼協議,但他從來沒有告訴我協議的內容。Charles開出的條件是我必須『上課』,取得電子技師執照,然後他會正式雇用我——在那之前,我算是見習生,一面修線上課程的學分,一面跟著Hank學這艘太空船的電子設備。

「如果你還是『好奇』,今年初我已經拿到執照了……不過我們的船長還不滿意,他堅持要我取得高中同等學力證明,所以我還在唸書準備考試。

「Erik,我不知道你的母星是什麼情況,但對我而言,能夠在這艘貨船上工作,是發生在我身上最好的事。」Jubilee垂下頭,低聲說:「後來,我才知道自己實在很幸運,跳上的太空船是貝格蒙號,他們沒把我賣給人口販子。」

Charles討厭人口販子。Erik想道。Charles曾經說過搞人口販運的是太空裡最糟的一群人。

他幾乎能肯定Charles為了把Jubilee留在這艘船上一定鑽了某些法律制度的漏洞,或甚至偽造證件;然而他同意女孩說的,遇見貝格蒙號是她的運氣,儘管Charles從事的活動不完全合法,但他是個有原則的人,並且以同樣的道德標準約束自己的船員。

「嘿,各位,他們回來了。」太空船的內部通訊器傳來Ororo的廣播,適時打破Erik和Jubilee之間的沉默。

沒多久,機具運行的聲音從底下的貨艙傳來,接著是人聲,然後響起Logan的廣播,他指示船員們回到工作崗位,太空船即將起飛。

Erik陪同Jubilee來到飯廳,女孩前去駕駛艙,Erik則循原路返回艙房區。在艙房區的走道上,他碰到了Charles和三位新登船的旅客。

Erik一眼就認出那位女性是Raven Darkholme。

Raven的打扮與上次他們見面時截然不同,她頭戴巴拿馬帽,黑色的長髮紮成辮子,身穿淺色的薄長袖和寬鬆的長褲,腳上則是一雙沾滿沙土的叢林靴。

「Erik!」

Erik沒料到Raven會出現在這裡,更沒料到Raven會衝過來一把抱住他。

他給了Charles詢問的一眼,後者有點無奈地對他苦笑。

Raven毫不猶豫走進Erik的艙房,宣布接下來兩天她會住在這間。

等到Charles領著另外兩位年輕人走進另一間艙房,Raven立刻問Erik:「為什麼你會在這裡?」

Erik反問:「Charles在新棕櫚園有法律糾紛嗎?」

「據我所知沒有。我只是來這裡度假。」Raven面不改色回答。

妳的度假地點是氣候悶熱難耐的農業星球?Erik不相信Raven的說詞,但他只是微微一笑,接著解釋他搭乘貝格蒙號旅行的原由。

Raven將行李袋甩到上鋪,她在艙房裡轉了一圈,「這是我以前的房間。」

「妳以前也在這艘船上?」

「嗯。Charles開始經營貨船生意的頭幾年,我是貝格蒙號的大副兼飛行員。事實上,『貝格蒙號』的名字是我取的。」她的語氣裡有著無限的懷念。

「哦?」Erik忍不住感到好奇,「但是妳離開了。」

「對,我離開了。」Raven聳了聳肩,「這是Charles想要的生活,不是我想要的。」她的語調轉硬,表示不想繼續這個話題。

太空船起飛升空,離開新棕櫚園的軌道,繼續她的航程。

Erik離開艙房前往飯廳。Hank已經在廚房,根據擺在料理臺上的密封包的數量和種類,今晚的餐點會很豐盛。Hank哼著不知名的曲子,他的心情似乎不錯。

「你知道Raven在船上嗎?」

「剛剛才知道。」Hank回答。

「Charles沒有事先告訴你們?」

「Raven總是這樣。」Hank不以為意說:「她什麼時候會出現,什麼時候又會離開,沒人知道,也沒人能左右她的心意。」他的嗓音裡滿滿是欽佩,沒有半點抱怨。

Erik正想要調侃船醫,說他迷戀上船長的妹妹,話還沒出口,女主角已現身在飯廳門口。

「Raven。」Hank笑容滿面向她招呼。

「Hank。」Raven扯了一下嘴角,回以僵硬的微笑。

Erik決定自己還是別多嘴。

他猜想,情況可能是Hank單戀Raven,死纏爛打不斷追求,令她困擾不已;或,他們是已分手的情侶,但Hank對Raven舊情未了。

這頓晚餐一如Erik預料的美味,至於Hank到底是如何利用太空船上現成的食材以及簡易的廚房設備做出法國燉鍋和香蕉太妃派,則是個謎。

飯桌上,Erik不只一次看到Charles若有所思瞄向Raven,而後者渾然不覺似的大方分享她的遊歷,並且和船員們熱絡交談,彷彿他們是久別重逢的好友。與Raven一起旅行的Bobby比較沉默寡言,但他的發言經常是一針見血的銳利評論。至於那位名叫Josh的年輕人,他幾乎沒有和任何人交談,只簡短說他一面旅行一面工作賺取學費。

餐後,值班的船員陸續離開飯廳,Erik留下來幫Rogue整理餐桌,在那之後Raven拿出一副撲克牌,硬是拉著Erik和Bobby,陪她和Rogue一起玩牌。

氣氛變了,話題轉為較私人的,Raven向Rogue問起貝格蒙號與船員們的近況,她貌似非常關心Charles也非常在意Hank,但同時她卻也在迴避他們。

Charles一度出現在飯廳,分別向他們點頭招呼後旋即離開。

Erik安靜地聽著另外三人交談,當Bobby說起他和Raven在一艘研究太空船待了兩個星期,Erik忍不住好奇問道,他的職業到底是什麼?

Bobby一本正經回答:「會計師。」

兩位女士哈哈大笑,而Erik不知道Bobby說的是實話或是玩笑話。但那似乎無關緊要。

船上的時鐘才過2200,Rogue打了個哈欠,推說她明天值早班,想早點休息。

牌局到此結束,四人一起離開飯廳,回到各自的艙房。

儘管Erik還沒有睡意,回房後他先進浴室盥洗。畢竟現在多了位室友,他可不希望想上廁所的時候Raven還在裡頭。

當Erik步出個人衛浴時,他發現Raven在他的床上。

她側躺在床,毯子裹住身體,露出光裸的雙肩。她對Erik露出勾引般的笑容。

Erik繃著臉,沉聲說:「Raven,離開我的床舖。」

Raven露齒一笑,伸手拍了拍床板,示意Erik爬上來加入她。

……或許她的五官沒有Charles的痕跡,但那抹得意的笑容竟和她的兄長有九成相似。

Erik短暫考慮乾脆爬到上鋪,占用Raven的位置,但最後他決定和她硬碰硬。他走向雙層床,在床沿坐下。

「我以為你會在Charles的房間過夜。」她打趣道。

「妳以為Charles答應載我一程,原因在於我會爬到他床上?」

「我以為你們在交往。」

Erik搖頭。

Raven的表情是毫不掩飾的驚訝。「我以為你們已經交往了半年。」

Erik冷哼一聲,「妳以為Charles和我正在交往,卻還是爬到我的床上?」

Raven賞了他一計白眼,「你真是禁不起玩笑。」

她作勢掀開毯子,但Erik趕忙揮手阻止。「下鋪給妳。我睡上鋪。晚安。」說完,他站起身。

「船長?」

內部通訊器傳來Ororo的廣播。Erik立刻停下腳步。

「船長?」Ororo急迫的聲音再次響起,「船長,你最好過來駕駛艙一趟。」

Erik困惑地望向Raven,「船上經常有這種廣播嗎?」

Raven搖頭,喃喃說:「不太對勁,Charles沒有回應他的通訊器,所以Ororo才會用全船廣播找他。」

Raven一把推開毯子,Erik正想要別過頭避開,卻發現她並非赤身裸體——Raven的上身有件黑色的平口背心,下半身則是墨綠色的長褲和一雙褐色的靴子。

她衝出艙房,Erik緊跟在後,看到她跑向Charles的房間。幾乎同時,Charles推開艙門。在走道上,三個人互望一眼,不約而同舉足往駕駛艙奔去。

今天以前,Erik從來沒有碰上劫船。他在新聞上看過,在案件報告裡讀過,也在廣播劇聽過,但他沒有親身經歷過。

他聆聽Charles和Raven一來一往討論,試圖釐清來者的意圖。他出聲提醒那對兄妹忽略的事實,關於可能有人覬覦Charles的財富,想要綁架他索取贖金。

但Logan搖頭否認,「應該不是。幾乎沒有人知道Charles和Marko集團的關係。」

「會是人口販子嗎?」Ororo緊張問道。

「販運集團通常不會在太空裡隨機攔截貨船綁架船員。沒有必要為了幾個人而曝露自己太空船的資料和航線。」Charles回答。

「但那解釋了通訊干擾。」Raven說。

Charles皺眉不語。彷彿他無法排除Raven的猜測。

「你打算怎麼做,船長?」Logan問道。

駕駛艙裡每一個人的視線都集中在Charles身上。

年輕的船長短暫閉上雙眼,深深吸了一口氣。當他再次睜開眼,他的眼神是Erik從沒看過的篤定。

「Ororo,加速。」

「是的,船長。」

「Logan,把Rogue叫醒,我要知道我們能不能甩開他們。」

「收到。」

「Raven,我要知道在通訊干擾訊號發射的前後,是否偵測到什麼異常狀況。」

「瞭解。」

數秒之內,Charles下達了三道清楚明確的指令。

那個總是笑臉迎人的Charles不見了,取而代之的,是一位沉著指揮船員應對危機的船長。

Erik焦躁不安地站在原地,不曉得自己能做些什麼。

「Charles。」Raven高聲說:「有人從我們的船上發送信號。」

「妳確定嗎?」Charles立刻移步來到Raven身旁。

「確定。」Raven指著掃描顯示螢幕,「在通訊干擾之前,船上有個定位器發送追蹤信號,洩漏了我們的位置。」

「誰會……妳對Josh瞭解多少?」

「我幾乎不認識他。」

兄妹兩人對看一眼,Raven唰的一聲起身離開工作站。

「妳要小心。」Charles叮嚀。

「別擔心。」Raven向她的兄長保證,接著她朝Erik招了招手,「希望你不介意我帶個幫手。」

Charles望向Erik,彷彿直到此刻才意識到Erik也在駕駛艙。他的眼裡閃過某種Erik無法解讀的複雜情緒。

Erik往前踏了一步,對Raven說:「告訴我,我可以幫上什麼忙。」

「跟我來,我們去抓那個內鬼。」

Erik隨著Raven快步趕往艙房區。他們來到Bobby和Josh共用的艙房門口,Raven氣勢洶洶重重拍打幾下艙門,裡頭沒有回應。Erik伸手推門,上鎖的艙門紋風不動。

「讓開。」Raven毫不客氣把Erik擠到一旁,她抽出靴刀,用刀刃撬開門邊艙壁的一塊長方形金屬板,手伸進凹處摸索著,過了幾秒,Erik聽到金屬彈開的聲音。

他們交換了一眼,接著Raven輕輕推開厚重的艙門。

黑漆漆的房間裡靜悄悄的。

Raven率先踏入房內,過了一秒,Erik也跟了進去。

她打開燈。兩人側耳傾聽。房間裡依然沒有動靜。

Erik探頭掃視沒有太多躲藏空間的船員艙房。

一張椅子翻倒在地,旁邊有幾件散落的衣物,雙層床的上鋪是空的,床底下也是空的,但有個人倒臥在下鋪。根據那人的衣著,應該是Bobby。Bobby面朝下趴在床,身體壓著枕頭和皺摺的毯子以及散亂的衣物,他身上沒有明顯的外傷,但他一動也不動,疑似昏迷。

Raven輕扯了一下Erik的手臂,示意他守住艙房的出入口。Erik原本想要爭論,但轉念一想,他身上沒有的武器,由他守門可能是比較合適的安排。

Raven緩緩走向個人衛浴,抓住門把,突然拉開門板並側身躲到一旁。

浴室裡空無一人。

Erik對她搖了搖頭。Raven謹慎地進入浴室檢查,確認裡頭沒人躲藏才又回到房內。

她緩慢接近雙層床,彎下腰查看Bobby的傷勢。

事情發生得很快,Bobby身下壓著的毯子和衣服晃動,在Erik能夠出聲警告Raven之前,有個人從被單和衣物堆之中鑽出,猛然襲向Raven。

但Raven的動作更快,轉瞬之間,她已經扭住對方的手臂,雙腿鉗住那人的脖子,把他壓制在地。

「Bobby!」她奮力說,一面收緊施加在Josh身上的束縛。

Erik趕忙來到床邊,伸手探向Bobby的頸側。他的指頭摸到脈搏。「他還活著。」

「找Hank!」Raven大吼。

「我在這裡。」

Hank的聲音在Erik身後不遠處響起。

Erik轉過頭,他看到Hank提著急救包衝進房間,而Jubilee站在門口。

他讓出位置給Hank。Hank先檢查Bobby的脈搏,後腦,脖子,確認脊椎沒有受傷,才將他翻過來。他一面高聲對Bobby說話,詢問他是否聽得見,一面拿起醫療手電筒,翻開Bobby的眼皮。

「Bobby沒事。沒有外傷,生命跡象穩定。可能是藥物造成的昏迷,經過掃描我才能確定。」Hank拿出醫療用掃描裝置放在Bobby面前。他回過身,目光落在仍把Josh壓倒在地的Raven,「Raven,妳受傷了。」

Erik這才發現Raven的手臂上有道滲血的傷口。傷口看起來很淺,出血也不多,但她確實受傷了。

「我沒事。」

「妳需要包紮。」Hank堅持。

Raven怒目瞪著Hank,Erik連忙說:「Raven,妳可以放手了。他已經缺氧昏迷了。」

聽到Erik的話,Raven低下頭,確認Josh已經失去意識,她才鬆開雙腿。她迅速搜遍Josh全身,找到一個發訊器和一支空的針筒。

她把針筒遞給Hank,接著從地上一躍而起,走向艙房的內部通訊器,按下通話鍵。

「Charles?」

「是的,Raven?」揚聲器立刻傳出Charles的聲音。

「我們制伏了Josh。但他先弄昏了Bobby。Erik和我沒事。Hank和Jubilee都在這裡。」

「幹得好。」Charles稱讚道。

「Josh攜帶的是低功率定位器,不具備通話功能。我們可以假設通訊干擾之後他還沒有機會聯絡同夥。」

「Charles?」另一個聲音從內部通訊器傳出。

「是的,Rogue?」Charles回應。

貝格蒙號的輪機師沉重地說:「我們的引擎不夠快。我沒有把握能在不被擊中的前提下甩開庸鰈級的中型武裝船。」

通訊器彼端Charles沉默不語。

隔了一會,Charles對全體船員宣布:「各位,恐怕我們得做好強行登船的準備。」

強行登船?

Erik趕緊打量他身旁的貨船船員,卻發現他們都很鎮靜。

「Jubilee。」

Raven往旁邊一挪,把內部通訊器前方的空間讓年輕的電子工程師。「是的,船長?」

「帶著妳的工具,準備兩副太空衣,Logan會在三號艙口和妳會合。你們知道該做什麼。」

「是的,船長。」Jubilee臉色發白,但她冷靜回道。

「Hank、Raven,你們留在醫務室,提供Jubilee必要的技術支援。還有,給Josh足量的鎮定劑,別讓他有機會把關於這艘船的任何資訊洩漏給同夥。」

「是的,Charles。」Raven和Hank異口同聲回答。

「Rogue,留在輪機室,焊住出入口。隨時待命,我們可能會需要瞬間的引擎推進。」

「遵命,船長。」

「Erik?」終於輪到我了。「……Erik,我要你儘快來駕駛艙。」

不等Erik回應,Charles已經切斷通訊。

「快去吧。」Raven推了Erik手肘一把,「這裡Hank和我會處理。」

Erik先回到他自己的艙房,取了隨身武器,再趕去駕駛艙。

前腳才踏進,他聽到Charles正在下達指令給Ororo:「……躲進安全室。運氣好的話,他們沒多久就會發現妳,把妳揪出來。妳千萬要小心自身的安全。」

「是的,船長。」飛行員立刻回答。彷彿她渾然不覺這道命令一點也不合理。

Ororo匆匆離去之後,Charles轉向Erik。

他的目光短暫停留在Erik腰間的槍套,然後才迎上Erik的視線。

「Erik,你和我留在駕駛艙。如果他們問起,你說你是這艘船的飛行員。」

「好。」

「還有,我可能會需要你保護我。」

咦?

Charles以再認真不過的口吻對Erik說道:「不論我發生什麼事,被毆打、被羞辱,你都不要干涉。只有在你判斷我有生命危險的時候,才能出手。你能做到嗎?」

Erik注視著Charles。危機當前,此刻他閃過的念頭竟是居然有Alpha會開口要求Omega保護。

但,受過武器訓練的人是身為法警的他,而不是那位貨船船長。Charles的提議相當合理,基於兩人的能力而非性別。最先掉入性別刻板印象的反倒是Erik自己……

Erik感覺臉頰有點燙。他窘迫地對Charles點了點頭。

顯示螢幕上,代表另一艘船的光點逐漸逼近。

Charles給了Erik一抹安撫似的微笑,他輕輕握了一下Erik的手腕,然後他開始對Erik解釋他們應對強行登船的計畫。

直到Erik看見窗外出現一艘體積比貝格蒙號大上三倍的武裝太空船。


※ ※ ※


93天前

阿瑞斯Ⅱ是一顆藍色的星球。

貝格蒙號來到中央星域,進入阿瑞斯星系,停泊在類地行星阿瑞斯Ⅱ的低軌道太空站。Charles和Rogue與船塢的代表見面,討論船舶維修的項目與排程,最後確定貝格蒙號將在阿瑞斯Ⅱ停留至少八個工作天。

一個星期之前,Charles在餐桌上宣布他們預計前往中央星域,由於貝格蒙號年度船舶定期檢查的時限將至,他們可以在阿瑞斯Ⅱ進行檢修作業。當時Rogue不解地問:「我們可以在任何一座獲得聯邦認證的船塢完成船舶維修,並且取得檢驗合格證明,為什麼要大老遠跑去阿瑞斯Ⅱ?」

Charles解釋道:「偶爾感受一下文明的氣氛也不錯。再者,定期檢修通常需要七到十個工作天,在那期間大家可以上岸休假。」

Jubilee呢喃說:「我從來都沒有去過中央星域。」

「在中央星域,你可以比較放心把太空船留在船塢,不必擔心收假回太空港卻找不到自己的船,或者船上的設備不翼而飛。」Logan附和道。

接下來幾天的航行裡,船上的年輕船員們熱切討論假期的旅遊規劃。當Ororo問他有什麼推薦的觀光景點,Charles隨口回答,厄里斯的飛行體驗頗有特色。

貝格蒙號進船塢後,Charles在太空站租了一間通鋪套房,讓停留在太空港的船員有個地方可以睡覺。等到檢修工作安排妥當,Logan背著登山裝備,宣稱他要去爬山。

「前幾天我才說讓大家感受一下文明的氣氛,現在你卻打算一個人跑去山裡?」Charles忍不住調侃道。

Logan對著他們的船長揚了揚手裡的通訊器,「沒有急事別找我。」說完,他頭也不回走向交通船泊港。

第二天,Ororo和Jubilee在Hank的陪同下也搭乘交通船前往地表,Charles和Rogue則留在太空港,監督太空船檢修作業的進行。他們一致認為負責貝格蒙號的團隊相當可靠,Rogue同意來到阿瑞斯Ⅱ不是個壞主意——事實上,船塢代表沒有建議他們大肆改裝新式設備,也沒有對這艘老貨船和她的船員們大小眼,當下已經為他和他的團隊贏得了Rogue的好感。

這天下午,Charles和Rogue來到太空站的健身房。他們打了幾局壁球,中途有另一組也在打球的青年詢問他們是否有興趣來場雙人戰,他們欣然同意,於是四人打了幾局二對二的友誼賽。賽後,自稱是站務員的Barry和Gerald邀請貝格蒙號的兩位船員到娛樂室的吧臺喝一杯,而贏球的Rogue豪爽地請了第一輪。

晚餐後,另外三位船員回到太空站。Jubilee興高采烈說他們逛了購物中心,她們買了衣服、鞋子、和耳環,Ororo在遊樂場的飛行模擬器打敗一票不自量力向她挑戰的年輕人,最後他們去了Hank感興趣的植物園,乘坐小船順著人工運河遊園沒有她想像中無趣。Ororo將此行的戰利品攤開在床上,對Rogue說,她可以挑選兩樣喜歡的,代價是下次他們離船換她請客。至於Hank,他咚的一聲栽進床墊,一面揉著手臂,一面埋怨幾乎每個星球都像這樣,原生物種只存在動物園、植物園、以及少數自然保護區,占據星球表面的近乎是伴隨移民者遷入的外來物種。

隔天,只剩Charles繼續留在太空站,其他人結伴搭船前往阿瑞斯Ⅲ的衛星厄里斯。距離阿瑞斯Ⅱ約十小時飛行距離的阿瑞斯Ⅲ,以盛產磷礦和其第六顆衛星厄里斯聞名。終年低溫的厄里斯擁有濃密的大氣層,表面氣壓高達150千帕,而表面重力僅0.14g,藉由適當的裝備輔助,人類得以在厄里斯的地表飛行。

十四年前,Charles和Raven離開家的第一站,就是前往厄里斯。厄里斯是少數人類不斷拜訪但沒有進行環境改造工程的星球,濃密大氣層導致地表低溫與能見度極低,儘管不適合人類居住,但造就了獨一無二的觀光資源。

他們兄妹依照飛行訓練師的指示,換上特殊飛行裝,從最基礎的動作學起。Raven很快就上手,在訓練場位於的平原上空滑翔。等Charles終於抓到訣竅,能夠保持平衡,不會在空中打轉或猛然翻滾下墜,他立刻喜歡上飛行。揮動雙臂,像飛鳥一樣翱翔在空中,讓他感覺到前所未有的自由自在。直到氧氣瓶即將耗盡的警示響起,他才百般不捨返回訓練場。

飛行體驗營結束之後,Charles和Raven跳上了一艘從阿瑞斯Ⅲ出發的貨船,開始他們的新旅程。

這次來到阿瑞斯星系的其中一個原因,正是Charles對此地有特殊的情感。

午前Charles去了趟船塢,向維修團隊打招呼,並確認工作進度。中午他在太空站的快餐店吃了差強人意的餐點,令他由衷感謝Hank願意留在他的船上,儘管那位多才多藝的船醫最初是因為傾慕Raven才加入他們。說到Raven……正當Charles考慮聯絡他的妹妹,詢問她是否有空來阿瑞斯聚一聚,他先收到了Jean的通訊請求。

Charles回到套房,接通訊號,年輕的紅髮女子出現在通訊螢幕上。

「嗨,Charles。」

「嗨,Jean。最近過得如何?」

「還不錯。」

他們照慣例寒暄了幾分鐘,Jean才切入正題。

「最近我聽到一些傳聞。」她說:「有人在打聽修改Trask機器人程式的好手。」

「妳要介紹工作給我嗎?」Charles問。Hank是改裝工業機器人的能手,他偶爾會接下Charles或Raven介紹的案子,只不過,他不太樂意見到自己的作品在贓物市場流通。

「不。」Jean搖頭,「我想說的是,盡可能避開那些人。」

「哪些人?」

「Donald Pierce,你聽過這個名字嗎?」

「沒有。我應該知道那個人嗎?」

「他和Logan有些過節。」

「啊。」他們的大副不是一個四處惹是生非的人,然而不知怎的,與他結怨的人倒還不少。

「你對Trask集團的仿生義肢瞭解多少?」

「他們的產品至今仍是所有開源硬體的仿生義肢中評價最高且最受歡迎的設計。」Charles回答。

早在生產工業機器人與哨兵之前,Trask集團以醫療機器人的開發起家,他們的仿生義肢更是該領域的翹楚。在3D列印普及之後,Trask集團公開數款最基本的仿生義肢設計,讓使用者能以更低廉的價格取得生活必須的輔具。他們博得公眾肯定的「善舉」重創了其他競爭對手,而他們自行研發生產的特殊列印材料繼續為集團獲利。

在外圍星系,Trask的仿生義肢幾乎與他們的工業機器人一樣普遍,許多獨立工作室的改良設計款,也是基於Trask的開源硬體,並且使用他們的列印材料。

「那麼,武器化義肢呢?」Jean又問。

「……我以為那已經退流行了。」

曾經,在軍用機器人盛行之前,那是個話題。一個有趣但不切實際的話題。老實說,當你擁有無人戰鬥飛行載具或哨兵機器人,誰還需要設計強化的機械手臂或腳給截肢的士兵讓他們上戰場呢?

「武器化義肢不曾流行過,但也從未消失。」Jean娓娓而談:「尤其在外圍星系,某些『高風險職業』之間還是很受歡迎。Scott有隻義眼,這你是知道的,當我告訴你,他曾經考慮過某種異想天開的設計,把那隻眼睛改造成能夠燒傷敵人視網膜的雷射裝置,你就會瞭解到武器化義肢對於特定族群的吸引力。這個市場存在已久,幾十年間沒什麼變化,直到兩年前,一份關於哨兵的詳細掃描資料流出,在那之後陸續有人嘗試把哨兵的部分武器設計放入Trask的仿生義肢,就我聽到的消息,目前已經取得一定程度的進展,但碰上了難以突破的技術瓶頸。

「不久之前,有間Trask的倉庫被搶,多達數噸的仿生義肢列印材料遭竊,接著Donald Pierce放出風聲,尋找擅長改造Trask仿生義肢或機器人的好手。你的團隊裡有這個人才,儘管我們的人口風夠緊,沒透露消息,但誰也無法保證他們不會從別人口中打聽到你們。

「Pierce那群人手段兇殘,在我們同行之間也是惡名昭彰。尤其他——」

「——尤其他和Logan有些過節。」Charles幫她把後半句說完。

「對。Pierce還可能會遷怒到你們身上。」

「妳要我提醒Logan小心防範嗎?」

「如果可能的話,是的。」

「Jean,我覺得妳應該親口告訴Logan。」Charles說:「他會很高興聽到妳的關切。」

Jean露出無奈的笑容,搖了搖頭,「我相信這些話由你說出口會比較有成效。你也清楚Logan的脾氣,倘若我提醒他小心Pierce和他的手下,Logan搞不好還會故意去找他們,主動向他們挑釁。」

「……好吧,妳的顧慮不無道理。我會提醒Logan。不過,如果可能的話,我希望妳還是跟他說一聲。」

Jean莫可奈何吁了口氣,「好。晚點我會聯絡他。總之,謝謝你,Charles。」

Charles忍不住在心裡嘆息。都已經三年多了,那三位Alpha之間撲朔迷離的三角戀似乎還是無解。

當年Logan會答應他的提議,來到貝格蒙號工作,有大半原因跟Jean和Scott那對情侶脫離不了關係——Logan無法留在Starjammers,卻又不希望就此和那兩人斷絕音訊,而折衷的辦法似乎只有跟隨Charles,更不用說他需要一個合適的地方安頓當年才十五歲的Rogue,「老頑固Chuck」的船上不但缺人手,而且Charles、Hank、或Raven都不會對未成年少女動手動腳,因此貝格蒙號不僅是他唯一的選擇,可能還是他們最好的選擇。

和Jean的通訊結束後,Charles聯絡了Raven,通知她這個消息,請她調查Donald Pierce,而他的用意則是希望她能提高警覺。

午後,Charles到太空站的日光室,愜意地在躺椅上曬太陽睡午覺。醒來後他獨自前往健身房,跳上跑步機,跑了一個小時才離開。他回到套房,進浴室沖澡之前,他發了一條訊息給Erik:

嗨,Erik,我在阿瑞斯Ⅱ。不請你的線民吃頓飯嗎?

這次來到阿瑞斯星系的另一個原因,則是Erik派駐在阿瑞斯Ⅱ。

並不是說Charles有什麼特殊理由非見Erik一面不可,他只是對Erik的近況感到好奇,他們雖保持通訊但從不談論私事。

等到Charles淋浴後走出浴室,Erik已經傳來回覆。

當然好。你什麼時間方便?

他們約定四個小時之後在派勒斯的中央港碰頭。

派勒斯是阿瑞斯Ⅱ的主要城市,出發前Charles查了派勒斯的資訊,當地時間1620,天氣晴朗多雲,氣溫攝氏22度,看來他不需要厚重的衣物。他換上短袖T恤和牛仔褲,前去搭乘交通船。

人口密集的星球幾乎都有飛航管制,除了極少數特例或緊急起降,絕大多數太空船依規定停靠在太空站泊港,太空站與地表的主要城市之間有交通船和運輸船往返。

九十分鐘後,Charles飛抵地表。他跟隨乘客們離船,魚貫通過檢驗閘門,遵行方向指示前往中央港的到站出口。

在人群之中,他一眼就看到了Erik。Erik的手裡沒有拿著顯示Charles名字的歡迎牌,他甚至沒有向Charles招手,Charles的雙眼仍立刻找到Erik的身影。他身著衣袖有些磨損的皮夾克和深色西裝褲,他的外表如Charles記憶裡的極富魅力,Charles無法克制自己對Erik露出近乎愚蠢的傻笑。

來到Erik跟前,Charles覺得有一點不自在。他應該朝Erik伸出手?還是給他一個擁抱?握手顯得生疏,他們的「交情」應該已超過握手招呼,但Charles不確定Erik能接受超越握手的肢體接觸。詢問Erik是否願意和他見面時,那似乎是個好主意,但實際上見了面,他卻沒這麼肯定了。

「走吧,Charles。」那位法警先開口了。

他的聲音彷彿有種魔力,讓Charles心頭的不確定一掃而空。他開玩笑說:「這句話怎麼有種似曾相似的感覺?」

Erik微怔,然後淺淺一笑,「或許我該給你上手銬,以喚起你更多回憶。」

Charles不由得哈哈大笑,「老實說,那真的是你的癖好,對吧?」

他橫了Charles一眼,但眼裡沒半點凶狠,而是透著笑意。

Erik帶著他搭乘路面電車進入市區,派勒斯的天際線相當開闊,道路兩旁有大樓、排屋、也有平房,建材的種類也各不相同,不像有些規劃興建的城市只有單一且單調的景觀。

他們在市中心下車,Charles跟隨Erik走進巷子,來到一間磚造建築的小酒館。推門入內,迎接他們的是吵雜的笑鬧聲、幾乎被蓋過的輕音樂、昏黃的燈光、以及復古的木質裝潢。他們找到一張擺在角落的空桌,「啤酒?」Erik問。

「……當然好。」

Charles留在桌邊,望著Erik擠到吧臺前,和酒保交談,過了一會他端著兩杯啤酒回來。「這間店的自釀啤酒不錯。」

Charles對啤酒的種類懂得不多,他只知道琥珀色的液體入口偏苦,但蘊涵飽滿的水果香氣,和他喝過的罐裝啤酒味道都不一樣。

「很不錯。」他同意。

除了啤酒,餐廳供應的食物也不差。他們聊起近況,Charles解釋他來到阿瑞斯Ⅱ的原由,Erik聽完後,隨口問:「你的船員呢?都留在太空站嗎?」

「這個嘛,沒人留在上面。」Charles輕笑,「Logan跑去爬山,我不知道他的實際所在;至於其他船員,他們去了厄里斯。」

「飛行體驗營?」

「對。你去過嗎?」

Erik搖頭,「聽說很有特色,但費用不便宜。」

「相信我,值得。」

Erik笑著又搖了搖頭,貌似不以為然。「那麼Raven呢?你最近沒惹上什麼麻煩需要她來營救吧?」

「沒有,警官。」

輕鬆的玩笑話自然地脫口而出,他們之間的氣氛比Charles預期的還要融洽,兩人談起各自的生活,直到Charles發現他們的酒杯都空了,他堅持這一輪換他買單,然後起身走向吧臺。他點了另一種也是餐廳自釀的啤酒,捧著啤酒杯回到桌邊。

兩杯啤酒下肚似乎讓Erik變多話了。「在大型貨船或小型貨船上的生活有什麼明顯的差別?」

「我也不會形容。」Charles回答,「規模比較大的商船,船員流動比較頻繁,大家總是來來去去的;至於小型貨船,經常數年或甚至十幾年,都是同樣的面孔,固定班底很少變動,偶爾會有一些新成員加入,合得來的自然會留下,無法融入原本團隊的沒多久就會離開。」

「在你擁有貝格蒙號之前,曾經待過很多不同的太空船嗎?」

Erik的語氣不像在訊問,他看似由衷對Charles感興趣。

在Charles提醒自己,Erik有可能是訊問高手之前,他發現自己侃侃而談。「不算多。小時候我隨著父親的貨船一起旅行,後來他的公司擴展到經營客輪,有幾年我也住在客輪上。至於獨立之後,我只在四艘不同的太空船上工作過。」其中兩艘還是走私船,當然他不會對Erik據實以告。「然後我買了貝格蒙號。原因不盡然是我想要當船長,不必聽令於人,凡事由我作主,而是因為那些我曾經待過的船,都不符合我對自己生活的想像,所以最後我決定和想法相近的人一起經營屬於我們的貨船。」

Erik點了點頭。他玩著空杯,輕聲說:「小時候我嚮往船員的生活。然而……你知道,很多船公司不歡迎Omega船員。」

「現在的情況可能比較好了。至少在中央星域,短程貨船上Omega船員雖少但不至於完全沒有。然而在外圍星系,這就不一定了。」

「船公司的人都說那是為了我著想,擔心我出什麼意外。」

Charles嗤了一聲,「真正的『出意外』,是不分性別的。我就不相信隕石會瞄準太空船上的Omega船員,或只砸向上頭有Omega船員的貨船。」

「說得好。」

「謝謝誇獎。」

「不過,我可以理解『人禍』。倘若碰上打劫或綁架,Omega船員的處境比較危險。」

「大致上是這樣沒錯。」Charles回答:「但也不一定。假如碰上的是人口販子,不論哪一種性別的船員都可能被綁架。」

「人口販子?」

Charles把杯底苦澀的液體全部灌下喉嚨,「搞人口販運的是太空裡最糟的一群人。」

Erik微瞇起眼,「……你曾經碰上過那些人?」

「嗯。」Charles聳了聳肩,不置可否應了一聲。

Erik默不吭聲注視著他,彷彿他敷衍的態度已經透露了太多資訊。

酒館裡的笑鬧聲不知何時消失了,現在傳入他耳中的,只剩下低聲交談以及民俗風的演奏曲。曲子剛好結束,數秒中的空白突然使得兩人間的沉默難以忍受。

Charles瞪著Erik,我真不敢相信我竟然打算告訴Erik那個故事。

除了原本就知情的少數朋友,Charles從來不曾對外人提起那段往事。「你知道麥雅號案嗎?」

Erik想了一下,「我記得那是大約十年前的案子,從廢船區逃離的一名Omega聲稱她遭到綁架,賣到妓院,被迫與其他自願的性工作者一起接客。她的故事引起公眾關切的原因,則是後來聯邦探員根據她的證詞破獲了人口販運集團的『營地』,數百位受害者被囚禁在老貨船麥雅號改建的監牢裡,等待『轉運』。」他端詳著Charles,「別告訴我,你和那件案子也有關係。」

「算是吧。」Charles回答:「我的……前女友是其中一位當事人。我們曾經幫助過她脫逃。」

那不是一個愉快的故事。

二十二歲那年,Charles在廢船區遇見了遍體鱗傷的Gabby向他求救。那是Charles第一次主動出手揍人,他揮拳打倒了追上來要把她押回去的保鑣——同一時間,Raven撂倒了另外兩名追兵——當時他待的走私船沒有任何一位船員支持他們兄妹,所有人都叫他甩開那個Omega,別把麻煩帶到船上。Charles和Raven負氣離船,卻發現他們孤立無援,沒有任何一艘太空船願意載他們離開廢船區,而想要教訓他們的人集結朝港口邁進。所幸Starjammers的領袖Christopher Summers剛好在附近,而他前一天才跟走私船的船長因為談不攏的交易撕破臉,或許那只是意氣用事,他讓走投無路的三人上船,帶他們遠離廢船區。

「小子,如果你想要救她,你就要救到底。」那位太空海盜是這麼對Charles說的。

Christopher慷慨地借了他們兄妹一艘穿梭艇,Charles和Raven根據Gabby的說詞自行調查,等到蒐集足夠證據才向聯邦執法單位檢舉。

Charles深深被Gabby吸引,她的個子比他還小,身材纖細,性格卻比他認識的大多數人還要更強烈。和Gabby交往的那段時間,他從她身上學到了很多,甚至連Raven都說Charles突然變成了一個老頭子(其他人的用詞是「成熟」)。他遵守Gabby訂下的規矩,尊重她的私人空間,避免做出任何可能觸發她創傷記憶的舉動。他不在乎那些限制,他只希望Gabby能夠走出陰影,真正接納他。

「後來呢?」Erik輕聲問道。

Erik的聲音讓Charles抽離那段往事。

Charles瞪著見底的酒杯,盡可能以輕鬆的語調說道:「她不喜歡我的生活方式。太空船上的生活帶給她太多不好的回憶。她想要安定的生活,定居在某顆星球上,而不是漂泊在太空中。只可惜,我想要的似乎和她的願望相反。」

「……Magda也是。」Erik喃喃說道。

「嗯?」

Erik猶豫了片刻,然後才說:「我的前女友,Magda。她留在我們的母星,太空旅行或每隔幾年遷往另一顆行星,不是她喜歡的生活。」

Charles怎麼也不會意料到他們的共同話題竟是各自的前任情人,他露出理解的微笑,說道:「看來你需要的是和你一樣喜歡旅行的人。」

Erik咧嘴一笑,「看來我們都需要再喝一杯。」

當他們終於決定離開小酒館,時間已經過了午夜。

然而,才走出酒館,外頭卻是傾盆大雨。

微醺的懶洋洋暖意瞬間消散,Charles怔怔看著斗大的雨滴從天空澆灌而下,劈里啪啦打在地面。長年生活在太空裡,他碰上「下雨天」的次數可能比碰到離子風暴的次數還少。

「你住在哪裡?」Erik提高音量問道。

「太空站。」Charles也提高音量壓過雨聲,「我本來的打算是和你見面之後,搭交通船回太空站。交通船和路面電車都是全天候營運的,是吧?」

「交通船拒載酒醉乘客。」

「我沒喝醉。」

「路面電車也拒載酒醉乘客。」

「我沒喝醉!」

Erik突然湊近,他的鼻子幾乎貼上Charles的臉頰。他閉上眼,深深吸了一口氣。

Charles愣在原地,他非常確定自己的心跳漏了一拍。

Erik睜開眼,往後退開,「你聞起來都是酒味。」他說。

原來是這麼回事……

Charles壓下心底的失望,雙手一攤,表示讓步,「好啦,好啦,Lehnsherr警官,我會在附近找間旅館。」

Erik皺著眉頭仰望天空,過了數秒,他說:「我住的地方離這裡不遠,步行大約十分鐘。你可以到我家避雨。」

「當然好。」只要不站在這裡淋雨什麼都好。

他們在大雨中快步行走,Charles全身都溼透了,冰冷的衣褲黏著他的皮膚,帶走他的體溫,雖不到打寒戰的地步,但他的手臂起了雞皮疙瘩。

好在Erik的住處確實如他所說的不遠,經過三、四個街區,他們在住宅區的一棟公寓前停下腳步。Erik拿出感應卡刷進大門,已經淋成落湯雞的兩人終於進入有遮蔽的空間。

這棟公寓沒有電梯,Charles跟著Erik爬上樓梯。

樓梯間只有他們的腳步聲,以及水珠從他們身上滑落墜地的滴滴答答。自從離開酒館後,他們就沒再交談了。

Erik住在四樓。走廊上只有兩扇房門,Erik來到刻著4A的門前,以感應卡和密碼開鎖。他推開門,往旁邊側身,讓Charles先走進屋內。

經過Erik身邊時,Charles無法克制自己吸氣。皮膚上的雨水因為體溫蒸發,Erik獨特的氣味散發在他周身的空氣裡,若有似無的香料味挑逗著Charles的嗅覺,勾起他許多關於Erik和那艘故障穿梭艇的回憶片段。

Charles忍不住湊過去親了一下Erik的臉頰。

下一秒,Erik把他按在牆上,微涼的雙唇壓上他的嘴唇。

他們跌跌撞撞從門口來到客廳,又從客廳來到臥房,期間兩人四唇難分難捨。

終於分開喘口氣時,他們同時動手脫掉自己身上溼透的衣物。

溼T恤很容易,但把貼身的溼牛仔褲從屁股上剝下來耗了他一點時間,而赤身裸體的Erik無視他正在和溼牛仔褲奮鬥,抱著他的肩膀啃咬他臉頰的行徑更是幫倒忙。

好不容易甩開長褲,Charles終於能善用他的雙手。他推著Erik的胸膛,讓他們躺倒在床,他翻身覆上Erik,親吻他的下巴,吸吮他的頸側,滿意地聽到Erik發出低沉的呻吟。

上一次,他們都有所顧忌,利用彼此的身體滿足自己的欲求,卻又不敢全心投入,Omega發情期的費洛蒙和高熱無法讓他們完全忘卻受困在太空的處境,不論是Charles還是Erik,心裡最關切的仍是他們是否能撐到獲救。

這一次,情況不同了。肢體接觸不再有顧慮,Erik回應他的親吻並非出於發情期的急迫洩慾需求,他好像對Charles真正感到興趣。

Charles用雙手和雙唇摸索Erik的肌膚,他的身體似乎還記得Erik的喜好,手掌沿著他大腿內側來回撫摸,或嘴巴銜住他的耳垂吸吮,或齒舌輕輕舔咬他的乳頭,稍早因淋雨而溼冷的皮膚在不斷撩撥下變得溫熱。親吻沿著胸腹往下,他把Erik已經勃起的陰莖含入嘴裡,又吸又舔,滿足於身下的人喘息呻吟不止。

「Charles。」Erik突然扯他的頭髮,制止他再繼續。

Erik掙扎坐起身,他從床邊櫃子的抽屜裡翻出保險套遞給Charles。他猶豫了一下,才說:「我不喜歡Alpha在我體內成結。」

Charles立刻對Erik保證:「快到的時候,我會退出來。」他可以理解,不是每個人都喜歡Alpha射精時膨大的結卡在體內將兩個人栓在一起動彈不得。

Erik看起來似乎放心了,他轉過身,跪趴在床上,將背部呈現給Charles。

Charles呼吸一滯。他著迷地望著眼前那具堪稱完美的軀體,清瘦結實,沒有半點贅肉,也不是賁張的大塊肌肉,他忍不住輕嘆。

Erik回過頭,以不滿的眼神催促著跪在他身後的溫吞傢伙。

他握住Erik的腰,用陰莖摩擦Erik的臀部。Erik沒耐心地往後推,磨蹭他的胯部。他一點都不急,好整以暇彎下身,親吻Erik的背脊。Erik發出愉悅的聲音只鼓勵了他的嘴唇移往下一節脊椎,再一節,最後落在後腰。當他的嘴唇印在尾椎骨附近時,Erik打了個顫抖提供給他更好的主意。他用雙手分開Erik的臀,舌間抵在穴口打轉,Erik無法克制的顫抖呻吟證明那的確是個好主意。

Charles一次又一次舔弄Erik已經溼滑的後穴,不時輕撫他的大腿,搓揉他的會陰或囊袋,最後握住他的陰莖套弄。當他的舌頭終於戳入Erik體內,Erik全身劇烈顫抖,背部弓緊,沒幾下他就射在Charles的手裡。

高潮後Erik趴臥在床,Charles爬到他身邊,環抱住他的腰,親吻他的後頸,貪心地吸入他好聞的氣味。

過了一會,Erik的手開始移動。他直接摸向Charles的胯下。「你還沒……」

「沒關係。」

他的回答似乎讓Erik不太滿意,因為沒過多久,Erik推開他的手臂,翻了個身把Charles壓在底下。他扶著Charles的陰莖,對著他自己的穴口,調整角度,緩慢坐了下去。Erik緊得令兩人都忍不住呻吟,高潮後還沒平復的身體推擠著入侵的硬物。Erik皺起眉,露出不太舒服的表情。

「Erik,你不必——」

「閉嘴,操我就對了。」

……好吧,既然他都這麼說了。

Charles不再多話,他環抱住Erik,親吻他,等待他放鬆。他們交換了一連串細碎的吻,當Erik開始搖晃時,Charles配合著他的節奏往上頂。他們繼續親吻,喘息和呻吟偶爾從嘴角逸出。他感覺到Erik又硬了,他加重力道,滿意於Erik緊抱住他肩膀的回應。

他快到了。「我快到了。」Charles在Erik耳旁輕聲說。

Erik挪動身體讓Charles滑出來,他們側躺在床上,Charles把他們的陰莖一起握在手裡,套弄了幾次,兩人幾乎同時射精。

他癱倒在Erik身旁,一動也不想動。

過了不知道多久,Erik開口說:「你介意嗎?」

「嗯?」

他伸手碰了一下Charles的陰莖,手指停在陰莖根部充血膨脹的結。

Charles搖了搖頭,「不會。」

「你可以說老實話。即使你介意,我還是不喜歡有人在我體內成結。」

「別擔心,我是真的不介意。那個感覺不太舒服,我曾經試過一次,僅此一次。」

「……你曾經讓另一位Alpha在你體內成結?」Erik驚訝問道。

「嗯。」Charles點頭。

為什麼?

「我想,主要是好奇,想知道那是什麼感覺。」

「……結果呢?」

「你說有個結卡在屁股裡?嗯,可以接受,但不怎麼享受。所以,當我說我知道那個感覺不太舒服,我是真的知道。」

Erik瞪著他的眼神,彷彿他是某種新奇的生物。此時Charles已經太過疲倦,沒有精神對他解釋其實一般Alpha和Alpha的情侶擋也不一定會那麼做。

事後Charles只有力氣把用過的保險套包起來往床邊一丟,不管兩人渾身又溼又黏,倒在床上雙眼一閉便入睡。

在地表通常Charles睡不好,但這晚他睡得很熟,再次睜開眼睛的時候,他看到窗外透著微光,床上只剩下他一個人。

Charles立刻警覺翻身坐起。

「早安。」

那是Erik的聲音。

他尋聲望去,Erik站在臥房門口,已經穿著整齊。

「抱歉,我睡晚了……現在幾點?」

「快七點。」Erik回答:「我要值班,現在就得出門。你繼續睡沒關係。浴室是客廳再過去那扇門。離開的時候把門帶上就好,大門會自動上鎖。」

「你放心把我一個人留在你家?」

Erik淡淡一笑,「你的船還在船塢,就算你闖了禍,也不能立刻駕駛你心愛的貝格蒙號逃離這顆星球。」

「……有道理。」

Erik離開後,Charles試圖再睡幾個小時,卻發現自己難以入睡。翻來覆去十幾分鐘,他索性下床,離開臥房走向浴室。

淋浴前他先把衣服丟進小型洗烘衣機,洗完澡等待衣服烘乾時,Charles腰間只圍著浴巾在Erik的公寓裡打轉。客廳、廚房、臥房,整間房子收拾得非常整齊,沒有多餘的家具,桌面或地面也沒有散落的雜物。看來Erik是個一絲不苟的人。

一換上乾淨的衣服,Charles就出門離開Erik的公寓。他大略記得前一晚的路線,很輕易回到市中心。Charles驚喜發現這個時間街上有許多餐車,他走向其中一輛餐車,買了一份英式馬芬三明治和一杯咖啡,再搭路面電車返回中央港。等候交通船的期間,他坐在戶外獨自一人享用早餐。

他沒有預期到,和Erik見面吃頓飯,會發展成跟Erik回家過夜。

而昨晚……非常棒。

回到太空站,Charles先前往船塢,確認貝格蒙號的檢修狀況。他發送貝格蒙號的檢修進度備忘給輪機長Rogue和大副Logan。Logan沒有回應,而Rogue回傳一段影片給他,內容是船員們在厄里斯練習飛行的影像。

接近中午的時候,Charles傳了一段影像留言給Erik。

「Erik,我還會在太空站停留幾天。你有興趣再和我見面嗎?……如果你希望的話,也可以是約會。」

大約半個小時之後,他收到了回信。

螢幕上,Erik微笑對他說道:「Charles,昨晚很愉快,但我們都知道我們不太可能在一起,因為我們都不會放棄自己喜愛的生活方式。我不是那種堅持約會三次之後才能上床的人,所以,我們可以像昨天那樣,一起吃頓飯、喝杯酒——或者,買外帶食物——然後回我的公寓過夜。」

Erik很明確表達了他想要的是性,以及像朋友般一起吃飯聊天,而不是浪漫約會。

那是一個非常實際的提議,Charles想不出反對的理由。

傍晚,Charles再次搭乘交通船來到地表,他和Erik在派勒斯市中心碰頭。他們一起散步回到Erik的住處,途中他們走進街角的一間餐廳,買了現烤披薩外帶。

回到公寓,一進門,他們就開始脫對方的衣服。

結束之後,Charles懶洋洋地偎著Erik,兩人坐在沙發上吃著即使冷掉還是相當美味的披薩。

那晚,他們又弄髒了才換上的乾淨床單,直到凌晨他抱著Erik沉沉入睡。

隔天早上,Erik上班前送Charles去中央港。他們在航廈外吻別,Charles目送Erik離去的背影,心滿意足轉過身走進航廈大門。

搭乘交通船返回太空站的航行中,Charles突然瞭解到,他喜歡上Erik了。


※ ※ ※


Erik和Charles肩並肩站在氣閘艙外,等候不速之客穿過對接口踏上貝格蒙號。

距離Charles說「我可能會需要你保護我」,已經過了三十分鐘。Charles並未向全體船員精神喊話,也沒有給Erik任何言語保證,說他們一定會平安無事度過這場危機,要他別擔心。就算Charles和Erik一樣緊張,至少他沒有流露出任何一絲的不安,他沉著的態度足以穩定船員們的情緒,使他們信任Charles的判斷,毫不猶豫執行他下達的命令。

「他們來了。」Charles說,他的雙眼緊盯著艙門,「至少五人。」

「瞭解。」Hank回答。

他們兩人都戴著隱藏式耳機,連接到通訊器,以便人在醫務室的Hank能夠聽到他們的一舉一動。

氣閘艙的厚重艙門開啟,五名持槍男子現身在連結兩艘太空船的對接口。

領頭的是一位身材高大的Alpha,黑髮,藍眼,客觀而言他有一張俊美的臉孔,看起來就像是軍火展時廠商請來展示槍械的模特兒。

「船長是哪一位?」他問。

「我就是。」Charles往前踏了一小步,稍稍將Erik擋在他身後。

他快速打量Charles,接著問:「我們的人在哪裡?」

「醫務室。」Charles回答。

「他死了嗎?」

「還有呼吸。」

領頭Alpha的注意力從Charles轉向Erik。「你,」他用下巴指著Erik,「負責帶路。Macon、Duncan,你們跟著他去醫務室。」

被點到名的兩人脫離隊伍,朝Erik走來。其中一位是身材高壯的Alpha,他穿著灰綠色多口袋背心,他的手臂看起來比Erik的大腿還粗;另一位是年輕的Beta,他圓睜著雙眼東張西望,而他握槍的手指關節泛白。

「別耍花樣。」領頭的男子警告Erik,他抬起手臂,將槍口對準Charles,「否則你的船長腦袋開花。」

那位壯碩的Alpha來到Erik身邊,他裝模作樣嗅了嗅Erik,「你聽到了,帶路。」說著,他大手一揮,拍打在Erik的屁股上。

「喂!」

在Erik出手之前,Charles一把推開那位Alpha擱在Erik臀部的手掌。

壯漢瞥了一眼身高只及他肩膀的Charles,舉起槍,用槍托重重砸向Charles的臉。

Charles踉蹌往後退了幾步,他趕忙扶住艙壁穩住身體,才不至於跌坐在地。

「Charles!」

Erik幾乎沒有聽見他的呼喊引起了一陣訕笑,他只看到Charles捂著臉,鮮血從指縫間滲出。一股尖銳的憤怒在他胸腹間燃燒,他的手指顫抖,緊握成拳,他想要痛打那個Alpha,因為他傷害了Charles……

讓Erik冷靜下來的是Charles的眼神——Charles對那群人視若無睹,他的注意力幾乎完全放在Erik身上,他凝視著Erik,那雙明亮的藍眼裡既沒有怒火也沒有失措,他看起來非常鎮靜,甚至還有餘裕以眼神示意Erik不要輕舉妄動。

Erik咬緊牙,緩慢鬆開拳頭。

「跟我來。」

他不情不願離開對接口,領著Macon和Duncan前往醫務室,把Charles單獨留給另外三位充滿敵意的入侵者。

當他走到通道轉角時,他聽到疑似靴子踹在人體的聲音,以及疼痛的悶哼。

Erik強迫自己不要回頭查看。

他們爬下直梯,來到和貨艙位於同一層的醫務室。Erik第一次看到空間不算寬敞的醫務室如此「擁擠」——兩張病床上分別躺著昏迷不醒的Bobby和Josh,額頭和手臂包著繃帶的Raven則平躺在鋪著充氣床墊的置物櫃上。

「Josh!」年輕Beta激動喊道,他三步併作兩步衝到床邊,搖晃著Josh的肩膀,試圖叫醒被束帶綁在病床上的昏迷同夥。

「不要動他,」Hank趕忙上前制止,「他有腦震盪,晃動他只會加劇腦部的損傷。」

那位Beta聽了,立刻收回手,他瞪著船醫,然後舉槍指向Hank的胸口,「你們對他做了什麼?」他大聲質問。

「他和我們的船員發生衝突。」Hank簡短回答。

「別激動,Duncan,放下你的槍。」高大的Alpha——想必是Macon——說道:「Josh這小子比我想像中還要有用嘛,已經撂倒了兩名船員。」他拉了一下背心,對著別在領口的通訊器說道:「我們在醫務室。Josh還活著,睡得正香。有一位船醫,還有兩位昏迷的船員。根據Josh之前的回報,這兩人的外表符合他在新棕櫚園見到的技術顧問。」

新棕櫚園。Erik想道,意味著這群人是追蹤Raven和Bobby來到貝格蒙號的。

Erik瞄了Hank一眼。方才槍口抵在胸前都沒讓Hank退縮,但這個揭露似乎讓他焦慮不安。

(到了這一刻,Erik幾乎能確定Raven根本不是律師,而Bobby想必也不是會計師。)

「Duncan,Pretty Boy要你留在這裡看守。」Macon吩咐,「如果你發現小白臉醫生動手腳,儘管把他漂亮的臉打爛。」

「收到。」Duncan精神抖擻回應。

「你,」Macon看向Erik,粗聲粗氣說:「過來。」

Erik又瞄了Hank一眼。

Hank朝他略微點頭,示意他繼續配合。

Erik不擔心Hank,雖然他只看過船醫打沙包,沒看過他打人,不過Raven也在這,憑她的身手,以及假裝昏迷的優勢,這兩人應該能輕易制伏Duncan。

等不及Erik回應,Macon一把抓住他的手臂,拽著他離開醫務室。「你們的飯廳。走。」

Erik舉起腳步往前,領著Macon走向通往飯廳的通道。

沒走幾步,Macon突然粗魯問道:「你是船長的Omega嗎?」

Erik沒有答腔。

「喂,我在跟你說話。」他使勁掐了Erik的手臂。

Macon的力氣大得驚人,Erik痛得差點喊出聲,但他忍住了。「我不是任何人的Omega。」Erik咬牙切齒勉強回道。

Macon哈哈大笑,他鬆開手,得意洋洋說:「看來他沒能滿足你。」

Erik不吭一聲。他的任務可不是在陌生人的面前捍衛Charles的性能力,無論他和Charles共度的時間有多麼愉快。

他們來到艙口,正要爬上直梯時,Macon從後方靠近Erik,他的胸膛貼上Erik的背部,並且用胯部擠壓Erik的臀部。「我不會讓你失望的。」

有個非常短暫的瞬間,Erik想要用手肘把那個人的鼻子打爛,但抵在他腰側的槍口讓他不得不打消念頭。

他不能因為想要教訓這個性騷擾的渾球而受重傷或喪命,因為……因為Charles。Charles還在等他,Charles需要他。

Erik壓下心頭的怒火,一階一階爬上直梯,不去想跟在他後方的人一雙眼睛直盯著他的屁股。

才踏進飯廳,Erik最先看見的是Charles癱坐在餐桌前的其中一張椅子上。Charles的模樣慘不忍睹,他的右眼腫得幾乎睜不開,殷紅的液體從他的眼角、臉頰、鼻子緩緩流出,然而他一見到Erik,卻露出鬆了鬆一口氣的表情。

Erik感到心底一陣刺痛。

貝格蒙號的每位船員都有他們各自的任務,Charles負責拖延時間和轉移注意力,而Erik負責保護他。

但,實際情況卻是Erik只能眼睜睜看著Charles挨揍。

Erik氣自己無能為力,也氣Charles消極不抵抗,任由那些人對他拳打腳踢。

「Pretty Boy。」

領頭Alpha——名符其實的漂亮男孩——拿起通訊器,「收到,Cole。」

「我們搜遍了整艘船,沒有找到其他船員。不過輪機室的艙門密封,有新的銲接痕跡,剩下的船員大概都躲在裡面。」

「裡面有多少人?」

「無法確定,引擎的輻射和熱能都會干擾掃描訊號。需要我們回船拿工具破門嗎?」

Pretty Boy瞥了一眼Charles,回應道:「不需要。我們的目標不在輪機室。對了,你和Reeves拿探測器掃描貨艙和每一條通道,做走私生意的貨船通常都有很多地方可以躲人。」

「收到。」

通訊完畢,Pretty Boy向Macon招手,後者推著Erik走到餐桌旁,Pretty Boy拉開一張椅子,按著Erik的肩膀逼他坐下。

隔著餐桌,Erik清楚看到Charles的眼底閃過一絲憂慮。

「你知道這是什麼嗎?」Pretty Boy把放在餐桌上的一個透明圓柱推到Erik面前。

Erik定睛望向手掌大小的容器,裡頭裝著他無法辨識的小型電子裝置。「……某種晶片?」他隨口說道。

「這是SRP團隊的傑作。」

Erik搖頭,他從沒聽過SRP。

Charles開口說:「就像我講的,你們找錯人了。」他的聲音有氣無力,說完還咳了兩聲。

Pretty Boy在餐桌上坐了下來,他和顏悅色對Erik說道:「SRP,『替代機器人計畫』,他們是改裝工業機器人的團隊,修理廢棄機器人當做二手貨販賣,以及重新組裝在贓物市場流通的機器人零件。沒人知道SRP在哪裡運作,或他們有哪些成員,儘管他們的成品小有名氣,尤其在外圍星系,不少礦場或農業星球的居民放棄Trask的商品,改用他們的機器人。

「我們的人在新棕櫚園發現一批SRP的改裝機器人,幸運的是恰巧碰上了和SRP合作的技術顧問來訪。接下來的,你都知道了,我們在找的人上了你們的船,只可惜你們的船長搞不清楚狀況,拒絕和我們合作,一直推說他不知道他們的身份。」他搖了搖頭,彷彿Charles被痛打都是自找的。

Erik面無表情望著Pretty Boy。他不是三歲小孩,當然不會全盤相信對方的說詞。首先,他不相信巧合,這群人八成到處追蹤工業機器人,一路追到新棕櫚園,又在那裡待了不曉得多久,才終於等到Raven和Bobby。其次,如果他們真的只想打聽消息,根本沒必要大費周章攔下一艘貨船,發送通話請求就能達到目的。

這是他第一次聽到SRP,假設Pretty Boy說的沒有偏離事實太遠,雖然不清楚詳情,他猜測SRP可能活躍於黑市的機器人交易。很顯然的,Raven涉入其中;至於Charles,要嘛他完全不知情,要嘛他知道Raven的角色但為了保護她而抵死不說,要嘛他也是其中一分子。

Erik抬眼注視著Pretty Boy,後者對他露出微笑,一副期待他開口回答的模樣。

他知道Charles擔心的原因了——稍早的一頓毆打沒能讓Charles開口,Pretty Boy改變策略,轉而對Erik下手。他可能會在Charles面前傷害Erik,或是在Erik面前傷害Charles,或不論用哪種手段直到有人開口。

除非有人改變遊戲規則。

好吧,如果他們認為他只是船長的Omega……

「你們是警察嗎?」Erik擺出他能想像最慌張的表情,「還是調查員?」

Pretty Boy笑了,他伸手碰了Erik的下巴,Erik反射性別開臉——不只是出於生理的厭惡,更因為他的指關節沾著Charles的鮮血——「不,我們不是警察也不是調查員,只是感興趣的第三方,想知道要上哪去找SRP的天才工程師,還有他們的貨源是打哪來的。」

Erik搖頭,「我什麼都不知道。」

Pretty Boy凝視著他,「喔,你什麼都不知道。」他臉上的笑意漸漸消失,他傾身靠近Erik,「因為你的船長只顧著操你,沒告訴你他幹的勾當嗎?或者,你根本不在乎,只要有Alpha的陰莖把你填滿,你就樂得忽視其他所有的事?」

當Erik差那麼一點點就要揪住Pretty Boy的領子揮拳打向他的嘴巴,Charles大聲嘆了口氣,無奈說道:「看吧,我已經跟你說了好幾次,你們找錯人了。」

Pretty Boy瞬間跳下餐桌,他繞到Charles面前,一把抓住Charles的頭髮,用力往下一推。

Erik下意識閉起眼。

Charles的額頭和桌面碰撞的響亮聲音非常駭人。

Erik覺得眼眶發熱,他想要大吼,也想要不顧一切抽出腰間的槍朝Pretty Boy射擊,但——

「……Erik,我沒事。」Charles模糊的聲音傳入他的耳朵。

「Pretty Boy。」通訊器傳來呼叫。

「收到,Reeves。」

「我們在貨艙上方的通風管夾層找到一位躲起來的船員。」

那是Ororo,Erik想道,她被找到了。

「把那位船員帶來飯廳。」

「收到。」

Pretty Boy拍了拍Charles的臉頰,「船長,別耍小聰明。」

Charles嘟噥了一聲,然後他又挨了一拳。

Erik感到既憤怒又無助,當然他可以出手反擊,讓Charles暫時免於更多的肉體折磨,但後果可能是賠上整艘船和全體船員的性命。理智上,他瞭解Charles隱忍不還手的考量;但情感上,他已經快到忍耐極限了。

「Charles,」Hank的聲音從隱藏式耳機傳來,微弱但清晰,「Logan和Jubilee已經回船。一切就緒。等你的訊號開始執行。」

Charles有氣無力咳了兩聲。

開始了。

Erik心跳加速,他終於敢讓自己的目光落在鼻青臉腫的Charles身上。

Charles趴在桌上,他的視線正望向Erik。他稍稍勾起嘴角,彷彿試圖對Erik微笑。

經過將近一分鐘的等待,腳步聲從走道傳來。Erik回過頭,看到兩名男子押著Ororo走進飯廳。

「Charles!」Ororo高聲驚呼,她甩開抓住她手臂的人,直奔到Charles身邊。

「我沒事,別擔心。」Charles輕聲對她說。

Ororo抱住他的肩膀,用她絕非高壯的身體護住她的船長,並且怒目瞪著Pretty Boy。

想當然耳,她的舉動惹得在場另外四名Alpha哈哈大笑。

「哇,船長,我對你刮目相看了。」Pretty Boy笑得樂不可支,「竟然有兩個Omega對你死心踏地。」

Erik羨慕Ororo可以毫無顧忌表現出她想要捍衛Charles的意圖,同時——為了不明的原因——他也有一點嫉妒。

「Pretty Boy,要我們再去找是不是還有別的船員躲在船上嗎?」

「不必,」Pretty Boy搖頭,「我們已經浪費太多時間在這些人的身上了。你們兩個去醫務室,把那兩位技術顧問和Josh帶回船。」

Cole和Reeves一前一後離開飯廳,Pretty Boy走到Charles的面前,他清了清喉嚨,「說再見的時候到了,船長。對了,你的兩位Omega也要跟你說再見了。」

什麼意思?

原本站在通道口看守的Macon默不作聲來到Erik身邊,Erik突然明白了,他們想要帶走他和Ororo。

「放開我!」Ororo喊道,她試圖甩開Pretty Boy對她手腕的箝制,但徒勞無功。

「Logan。」Charles突然出聲。

「什麼?你終於願意開口了嗎?」Pretty Boy彎下腰,將耳朵貼近Charles。

Erik聽到艙門關閉的聲音。其他人也聽到了。

「怎麼回事?」Pretty Boy立刻直起身,對著通訊器大聲說:「誰在對接口?Reeves?Cole?」

「Pretty Boy,我們底艙的煙霧警報器響了,所有艙門暫時關閉,包括氣閘艙。」通訊器傳來的聲音如此告知。

太空船輕微晃動。

「是你解除了對接嗎?」同一個聲音急急問道。

「不,不是我們。」Pretty Boy連忙說,「Reeves?Cole?Duncan?」

沒有回應。

他趕緊朝Macon使眼色,Macon急忙衝出飯廳。

「Charles,」這一次隱藏式耳機裡傳出的是Raven的聲音,「另一艘太空船的武器系統暫時解除。貝格蒙號已經脫離對接。我在駕駛艙,已經就位。」

「Rogue!現在!」Charles大喊。

幾乎在同一時間,貝格蒙號船體劇烈晃動,瞬間加速推進,把武裝太空船拋在後頭。

Pretty Boy拿槍指向Charles,Erik立刻拔出腰間的佩槍,對準Pretty Boy,扣下板機,能量光束擊中他的胸口,他重重摔倒在地。

Erik跳過餐桌,蹲在Pretty Boy身邊,確定他已經昏迷。他撿起Pretty Boy的槍,遞給Ororo,他正打算搜身,徹底解除對方的武裝,但Ororo一接過槍,立刻朝Pretty Boy的背部射擊。

Erik錯愕地抬起頭。他原本想說何必多此一舉,但年輕飛行員忿恨不平的模樣讓他打消念頭。

「這是為了Charles。」她理直氣壯說。

不遠處的碰撞聲引起了他們的注意力。Erik轉身查看,驚見Charles和Macon倒在地上扭打成一團。

Charles佔上風,他的雙腿鎖住Macon的脖子,雙臂抱住Macon的手臂往後扭成詭異的角度,一般人的肩膀早已脫臼,但Macon仍有力氣試圖掙脫,另一隻手努力搆向掉落在地的槍。

Erik衝過去踢開那把槍,但他不確定該如何分開纏鬥中的兩人,也沒把握他若開槍不會誤射Charles。

有人從後推開Erik。

Logan趕到Charles身邊,他彎下腰,右手一把按住那兩人,握拳的左手高高舉起,指關節伸出三片刀刃,隨著拳頭落下,利刃刺入Macon的手臂。Logan用力一扯,將Macon整隻手臂卸了下來。

沒有噴濺的鮮血,只有四濺的火星。

Erik瞭解到那隻斷臂是仿生義肢。

Charles鬆開Macon,看似筋疲力竭的他躺在地上連連喘息。

Erik揪住Macon的衣領,朝他的下巴就是一拳。再一拳。再一拳。

Macon癱倒在地,沒有動彈。

「打得漂亮。」Logan稱讚道。

「彼此彼此。」Erik回答。他看著Logan手上的刀片緩緩收了回去,他好奇問:「你的手……?」

「義肢。」Logan解釋。

Erik突然明白Logan的艙房門板上,那三道平行刀痕是怎麼刻上去的。

他瞥了一眼Macon的斷臂,又問:「你怎麼知道他的手也是義肢?」

Logan聳了聳肩,不以為意回答:「我不知道。」

Charles一面呻吟,一面掙扎著想要爬起來。

Logan立刻按住他的肩膀,「Chuck,別動。」他掏出通訊器,「Hank,過來飯廳。Chuck受傷了。」

「馬上到。」船醫回應。

「情況如何?」Charles齜牙咧嘴問。

「相當順利。」Logan回答:「我們全速前進,他們在決定追上來之前,應該會想先檢查自己的太空船上還有沒有其他爆裂物。」

「很好,很好……大家都沒事嗎?」

「我們都很好。」

「……Erik?」 Charles努力睜開傷勢較輕的左眼,尋找Erik的身影。

Erik蹲了下來,他伸手為Charles揩去流進眼睛的汗水和鮮血,好讓Charles能清楚看見他。Charles抬起眼凝視Erik,他的目光很專注,很柔和,Erik突然意識到,不知道從什麼時候開始,Charles注視著他的眼神蘊涵了太多無法以簡單言語描述的情緒。

Hank提著急救包衝進飯廳。Erik和Logan讓出空間,讓船醫檢查Charles。

一旦確認Charles沒有需要緊急處理的創傷,Hank拿出攜帶型醫療儀器放在Charles的胸前開始掃描,然後他移身到一旁,開始檢查另外兩位不省人事的入侵者,並且拿針筒朝他們脖子注射不明藥物。

儘管好奇,Erik決定他還是別問Hank到底給他們注射了什麼藥品。

「他們的手腳都是義肢嗎?」Logan問。

Hank拿出另一個醫療儀器,掃描後發現Macon剩下的那隻手臂也是義肢,而Pretty Boy的雙臂和雙腳膝蓋以下都是義肢。

Logan聽了,藏在手裡的刀片再次伸出。他的破壞力真是令人嘆為觀止,手起刀落,乾淨俐落切下他們精密的仿生義肢。

Ororo喝采的同時,Erik卻不由得皺眉。但轉念一想,這群人惡意滿滿攔下貝格蒙號,毆打Charles,最後又意圖綁走他和Ororo,Erik似乎沒有立場阻止Logan為他們「截肢」。

「我要帶Charles去醫務室。」Hank宣布。

Logan抓著不曉得是誰的斷臂,朝Hank伸出手,挑起眉頭,「需要人手幫忙嗎?」

Ororo被他逗得咯咯輕笑,Hank和Charles都咧嘴微笑,甚至Erik也忍俊不禁。

「謝謝你的好意,不過交給我就行了。」Hank將Charles的手臂架到他的肩膀上,看似輕輕鬆鬆支撐起Charles的身體,他攙扶著他們的船長緩緩走向飯廳門口。

「等等。」Charles出聲,而Hank暫時停下腳步。「Ororo,」Charles回頭吩咐道:「麻煩妳去駕駛艙,Raven可能會需要幫手。」

「是,船長。」Ororo立刻把手裡端著的槍遞還給Erik,她掉頭跑向通往駕駛艙的走道。

Erik望著Hank和Charles緩步離去的背影,Logan來到他身旁,問道:「你要跟去醫務室?還是留下來幫我處理這些人?」

Erik決定留下,畢竟他在醫務室幫不上忙。

「你打算怎麼『處理』他們?」Erik問。厭惡這群人是一回事,但他無意成為謀殺幫助犯。

「跟我把這兩個傢伙搬去逃生艙氣閘。」Logan回答。

Logan一肩扛起Macon走在前頭,Erik則抓住Pretty Boy的脅下拖行在後,這時他才瞭解到原來Logan破壞他們的義肢不是單純的洩憤,更是為了減輕搬運時的負重。兩人來到太空船側邊的逃生艙氣閘,他看見Jubilee站在二號艙口旁,她手裡握著槍,腳邊躺著四肢被綑綁且看似昏迷不醒的Cole、Reeves、以及Duncan。

Erik協助Logan把Macon和Pretty Boy扛進逃生艙,並且用安全帶將他們固定在座位上,Jubilee啟動艙內的維生系統和通訊設備,開啟發送求救訊號,最後才關閉艙門,將逃生艙從氣閘彈射出飛行中的太空船。數分鐘之後,搭載另外三名入侵者的第二艘逃生艙也從同一個氣閘彈射出貝格蒙號。

逃生艙的信號燈光點轉瞬間消失在舷窗外的無盡黑暗之中,Erik不免好奇問道:「假使我不在船上,你們會把他們直接丟進太空嗎?」若船員這麼做,鐵定是謀殺。

「如果我是做決定的人,不論誰在這艘船上,我都會把他們直接丟出去變成冰棒。」Logan陰沉地說:「但Chuck認為浪費兩具簡易逃生艙,有機會替我們爭取到更多時間,因為他們很可能會停下來營救還活著的同夥——除非,他們放棄救援。」

「……很聰明。」

「Chuck通常是點子比較多的人。」Logan同意。

「那麼Josh呢?」Erik非常確定不論哪艘逃生艙都可以再多塞一個人,「你們打算留著他,『問一些問題』嗎?」

Logan咧嘴一笑,「你很上道嘛。怎麼樣,Erik,你決定留在這艘船上了嗎?」

這時內部通訊器傳來Ororo的呼叫聲,她通知Logan,截至目前沒有敵船追上來的蹤影,他們已經脫離危險,輪機師建議暫時關閉主推進器,讓過熱的引擎冷卻。Logan透過全船廣播,宣布十分鐘之後貝格蒙號將關閉主推進器,大夥最好把握這個機會休息,三小時之後開始輪班。

Logan像個家長似的敦促Jubilee回去睡覺,並且要求她0700準時起床值早班。女孩噘嘴表示不滿,但她仍聽話地把手裡的武器交還給Logan,向他道聲晚安。她張開手臂抱了一下Logan的腰,而Logan輕拍她的頭頂,低聲說:「妳表現得很好。我會叫Chuck給妳獎勵。」

等到Jubilee拖著腳步離開,Logan對Erik說:「我去輪機室,看看Rogue那裡的狀況。你也早點休息吧。我不確定我們偏離原本的航道多遠,恐怕會耽誤到你的旅行計畫。」

「我不介意。」Erik回道。經歷了有驚無險的劫船危機,遲到一、兩天才能返抵母星似乎無關緊要。

Logan拍了拍Erik的肩膀,把他留在原處,獨自一人往輪機室的方向走去。

離開二號艙口之後,Erik的第一站是醫務室。醫務室的門關著,他站在門外猶豫了數秒,最後決定還是別打擾船醫。

Charles不會有事的,他一直對Erik還有其他船員重複那句話,Hank檢查後也說Charles沒有需要緊急處理的嚴重創傷,更何況Hank的醫術相當好——這是貝格蒙號船員們一致公認的——所以,Charles不會有事的。

Erik不認為自己在親眼見到Charles安好無恙之前他能安穩入睡,與其回到艙房躺在床上發呆,他相信應該有更好的方式打發時間。

貝格蒙號不大,但當他隻身走在靜悄悄的無人通道上,這艘貨船卻顯得格外空曠。

Erik回到飯廳,有點詫異發現Raven也在那裡,先前翻倒的椅子都已整齊貼著艙壁擺放,餐桌和地板已經沒有血跡,而不速之客的斷手斷腳也不見蹤影。

「這都是妳打掃的?」Erik難掩驚訝問。

「總要有人收拾殘局。」Raven回道。

他們兩人用疲倦的雙眼互瞪了數秒鐘,最後Raven嘆了口氣,她搬來兩張椅子放在擦拭乾淨的餐桌旁,示意Erik坐下。然後她又移身到置物櫃前,打開最底層的抽屜翻找了一會,拿出一罐盛裝橘黃色液體的密封玻璃瓶,擺上餐桌。

Erik看到玻璃瓶身有一行工整的小小手寫字,標示原料、酵母、發酵完成以及裝瓶的日期。「酒?」

「Hank的自釀蘋果酒。」Raven說:「和我喝一杯?」

「……好。」

現在是個好時機,Erik想要詢問關於SRP的事,而Raven似乎已經察覺到他的盤算。

他接下Raven遞來的馬克杯,淺嚐一口,味道還不差,像是有氣泡的香醇果汁,不過酒精濃度似乎比一般的水果酒高。

「Hank說,第二次發酵前再加糖,可以提高酒精濃度。」Raven搖晃著手裡的馬克杯,她臉上的表情近乎溫柔,「否則Logan和Charles都抱怨這根本是給小朋友喝的果汁,他們甚至慫恿Hank添購蒸餾酒的設備,Rogue還提議說可以把蒸餾設備架在輪機室,利用引擎的廢熱煮酒,Charles竟然還興沖沖附和!唯一保有理智的人是Hank,我還記得他一臉不安說:『各位,我不認為在輪機室釀酒符合安全規定。』」

Erik忍不住微笑,他幾乎可以想像船員們圍坐在這張餐桌旁一起喝酒談笑的畫面。

「Erik。」Raven突然繃起臉,圓睜著大眼瞪著他,「以後別在Charles的面前說他是Marko集團的少爺。他不太喜歡別人這樣稱呼他。」

Raven轉變話題的速度之快,Erik足足愣了一秒才反應過來。「……抱歉。」

他怎麼會如此遲鈍?Raven說過Charles和他的繼兄處不來,而根據二十年前的商業新聞報導,Kurt Marko接掌Brian Xavier留下的事業並且娶了他的遺孀,婚外情與商業陰謀的流言甚囂塵上。考量到這些因素,Charles當然不會喜歡別人提起他和Marko家的關係。

見Erik確實理解她的意思,Raven滿意地點了點頭,仰頭喝乾馬克杯裡的蘋果酒。她爽快地說:「好了,Erik,無論你想要跟我談什麼,直說無妨。」

Erik熟悉Raven心直口快的脾氣,於是他開門見山問道:「那些人找上貝格蒙號,是因為妳的緣故嗎?」

「是的。」Raven大方承認。

「妳……」她答得爽快,一副問心無愧的坦蕩蕩模樣,不知為何令Erik有點生氣,「因為妳,Charles人在醫務室。」

Raven微瞇起眼,「你聽到Charles責備我了嗎?或是貝格蒙號任何一位船員指責我把危險帶上船?」她反問。

Erik沒有吭聲,Raven繼續說道:「這是職業風險,我們選擇了這種生活方式,而我們接受這個選擇的潛在危險。」

「『我們』包括Charles嗎?」Erik緊緊盯著Raven的臉,不放過她最細微的表情變化,「妳看到他的臉了嗎?或他被打得只能趴在這張桌子上的畫面?這不是他的選擇,他只是剛好載妳一程而已。」

Raven張口欲言,但話才到嘴邊她立刻緊閉雙唇。Erik沒有漏看她眼底的痛苦、懊惱、以及想要為自己辯駁的衝動。

答案已經非常明顯了——「這也是Charles的選擇。」Erik輕聲說:「他不但知情,而且他也有涉入。Charles也是SRP的成員,是吧?」

Raven沒有回應。

Charles果然不是如他自己宣稱的,只是個普通的貨船船長……儘管早已猜到八成,但臆測獲得證實,還是讓Erik的心情有點複雜。Erik回想起他在麥加利行星遇見Charles的往事,當時他偵辦的是Trask貨船搶案,而被搶的貨物就是工業機器人和零件——

Pretty Boy在逼問Erik時,曾透露他想知道SRP的貨源。

「Raven,」Erik直視著那位年輕女子,清楚說道:「兩年前的Trask貨船搶案,是你們做的嗎?」

Raven面無表情瞪著他。兩人僵持了十幾秒,她才開口:「Erik,你真的想知道這個問題的答案嗎?」

Erik已經知道答案了。

而Raven也曉得他知情了。

Erik搖了搖頭,「既然我知道了,妳打算把我丟進逃生艙彈射出去嗎?」

出乎他意料的,Raven笑了。她嗤了一聲,「我幹嘛浪費一艘逃生艙?再說,Charles是船長,在這艘船上,由他做最後的決定。Charles想把你留在船上——或者他的床上——都來不及了,怎麼可能把你丟進太空?」

Erik忽視她充滿暗示意味的眨眼,繼續問道:「在麥加利行星,我之所以遇到Charles並非巧合?」

「人與人相遇都是巧合,同時也不完全只是巧合。」很顯然的,Raven採取的策略是開始耍賴。

Erik鍥而不捨再問:「Charles為什麼會出現在麥加利?」

Raven嘆了一口氣,她終於退讓了,「Erik,你可以繼續問,但我不會為Charles回答任何和他有關的問題。你應該直接問Charles,以他對你著迷的程度,我相信你會得到滿意的答案。」

於是他們結束了這個雙方都不樂在其中的話題。

Raven為兩人各倒了一大杯酒,Erik啜飲著據說被船長和大副嫌棄的自釀蘋果酒,他已經感覺到些許酒意,猜想這玩意的酒精濃度應該比啤酒還高。

「對了,妳跟Hank……?」

Raven挑起眉,「Charles叫你問的?」

「不,」Erik否認,接著解釋:「我只是覺得,Hank談論妳的方式,像是為愛所苦的青少年。」

「喔,這真是尷尬。」Raven苦笑說道:「Hank和我交往過、分手過、復合過、又分手、再交往、再分手……老實說,我不太確定我們到底分手過幾次。」

「啊。」這個回答完美解釋了一切。

他們安靜地喝了一會,Raven才又開口:「欸,Erik,你知道嗎?在遇見Hank之前,我以為……我大概會跟Charles在一起。」

嗄?

Erik困惑問道:「你們不是兄妹嗎?」

「Charles和我沒有血緣關係。」Raven回答:「事實上,我們也沒有法律上的親屬關係。」

怪不得Erik怎麼都找不到Raven Darkholme的資料。

既然如此,那為何Charles和她以兄妹相稱?

Raven詫異地盯著他,「Charles沒有告訴你嗎?」

「告訴我什麼?」Erik不解地問。

「我以為他……好吧,我是個棄嬰,Charles在一艘太空船上發現我。」無視Erik目瞪口呆,Raven逕自說下去,「客輪就是這樣,永遠都會有你意想不到的東西被留在船上,不論是隨身行李、禁運品、屍體、還是嬰兒……棄嬰可以分為你希望嬰兒被找到所以把它放在有人會經過的地方,或是把嬰兒當做垃圾丟掉眼不見為淨,而我是後者。若不是Charles在洗衣房的垃圾箱裡找到我,今天我就不會在這裡。所以,Erik,我相信我是全宇宙裡最不希望見到Charles受到傷害的人之一。」

「……抱歉,我不知道。」

Raven搖了搖手,示意Erik別在意。「據說,身為獨生子的Charles很想要一個妹妹,我被留在客輪醫務室觀察、等待認領的那幾個星期裡,Charles每天都來看我,還吵著要抱我。後來,Brian和Sharon Xavier名下的慈善機構認養了我,不過我被寄養在他們家,和Xavier一家共同生活,Xavier夫婦對待我如同我是他們的女兒,而Charles確確實實是我的兄長。我不知道Xavier夫婦為何沒有收養我,或許那些有錢人有他們的顧慮,但在Brian去世之後,Sharon嫁給Kurt Marko,接下來那一連串的集團改組、董事內鬥、Cain試圖剝奪Charles的繼承權……長大之後,我反倒慶幸還好我是Raven Darkholme,而不是Raven Xavier。

「從小Charles和我形影不離,等到他成年,他帶我遠離那些紛紛擾擾。我們結伴旅行,一起在貨船上工作。Charles一直很照顧我,對待我的方式就是和對待其他人不一樣,我和別人過從甚密他會吃醋,他丟下我向別人搭訕時我也會吃醋。我以為這就是愛情。我以為終有一天Charles和我會在一起。直到我遇見了Hank。

「那是……由於某個緣故,我們登上了一艘非營利組織的醫療船,Hank是船上的其中一位醫生,他和我……算是一見鍾情吧。很難得的,Charles喜歡Hank,稱讚他是個有才華又懂得尊重別人的年輕人,那是老古板Charles第一次不反對我和任何人交往。

「後來我才知道,不只是愛情,親情和友情也是有吃醋和嫉妒的。有幾次,我甚至覺得不高興,因為Charles寧可找Hank練習對打,也不願意找我陪他練拳。不過,最讓我無法忍受的,可能是Hank和我吵架時,Charles經常站在Hank那邊,而Hank通常贊成Charles對我的過度保護舉動。

「我愛Charles,我也還是愛Hank,但跟他們生活在同一艘船上令我感到窒息。我需要自己的空間,於是我離開了貝格蒙號。我依然和船員們保持聯絡,有時候也會回船和大夥相聚。Charles總是煩惱Hank和我不斷分分合合;但我卻認為,這可能是Hank和我唯一能安然相處的方式。」

Erik只能默默頷首。Raven和Hank的感情事他插不上嘴,他瞄了一眼剩下不到半瓶的蘋果酒,拿起玻璃瓶,為Raven添滿已經見底的馬克杯。

「啊,你們開了我的酒。」

貝格蒙號的船醫挑了一個恰到好處的時間點現身在飯廳。

「Charles的狀況如何?」Raven搶先問。

「他傷得不重,沒有內出血,也沒有嚴重骨折,主要是皮肉傷、輕微腦震盪、以及兩根肋骨骨裂。」Hank回答:「我給了他消炎藥和止痛藥,然後就把他帶回艙房,讓他休息了。」

直到這一刻,Erik終於吐出了他不知道自己仍憋著的一口氣。

Charles真的沒事。

Raven拍打自己的大腿,大方暗示Hank坐到她的腿上。Hank露出靦腆的微笑,搖了搖頭,他搬來另一張椅子放在Raven的座椅旁。Raven不滿地哼了一聲,乾脆起身,往旁邊移動了約二十公分,直接坐上Hank的大腿。Hank很自然地伸手摟住Raven的腰,輕輕吻了一下她的臉頰。

Erik突然覺得非常尷尬。他相信這表示自己該識相離開了,讓這對疑似再度復合的情侶單獨相處。

「我也該休息了。」他站起身,對他們說道:「晚安,兩位。」

「晚安,Erik。」Hank回應。

「Erik。」

但Raven叫住他,她臉上是少見的猶豫神色,遲疑片刻,她才問:「在他們登船的期間,你知道Charles要求你留在他身邊的用意嗎?」

Erik回答:「Charles說,他可能會需要我保護他。」

Raven和Hank交換了一眼,雖然他們什麼都還沒說,卻已經讓Erik瞭解到那不是Charles唯一的考量。

「假設你是個Alpha,你想要在陌生人面前立威,你會選擇揍Alpha,還是揍Omega?」Raven解釋:「或更好的選擇,當著Omega的面痛打Alpha,藉由貶損另外一位Alpha,抬升自己的地位。Charles當然明白這個道理,所以他要你待在他身邊,一旦有人動手,挨打的人會是他,而不是你;除此之外,他帶你迎接那些人,一開始就讓所有的人看到你,以免他們的人發現我們船上有Omega,沒有稟告組長,擅自把你綁回船私藏起來——這也是Charles要求Ororo躲進安全室的原因,她可能完全不會被找到,也可能對方大費周章才找到她,不得不通知組長,船上可能有其他的藏身處。」

Erik愣愣望著Raven。他根本沒想到還有這一層。

原來Charles一直在保護他,他竟天真以為需要被保護的人是Charles……

「因為Charles不是Logan,Logan保護船員的方式,就是仗著自己的絕對優勢打倒所有的敵人;但Charles不一樣,他通常會盡可能避免衝突,能躲則躲,躲不過就迂迴地和對方交手,並且把目標轉移到他自己的身上,由他承受傷害,以免其他人受到波及,這是Charles保護船員的方式。」

Hank附和點頭,「Charles是個好船長。」他的語氣裡盡是欽佩。

「Charles是個白痴。」Raven說:「但你很難不愛那個白痴。」

Erik不知道他如何回應,他只能點頭表示同意。

他猜想,他欠Charles一個道謝。

當Raven的手消失在Hank的上衣下襬,Erik瞭解他真的該離開了。

然而,前腳才踏出飯廳,Raven又從後面叫住他。「Erik!」

Erik回過身,他看到Raven附在Hank耳邊低聲說了不知道什麼,Hank露出尷尬的表情,也低聲回了一些話。

「喂。」

Hank抬起頭,他紅著臉,結結巴巴說:「呃,Erik,別讓Charles……太過激烈運動。」

Raven哈哈大笑,「他的意思是,只要不太過激烈就可以。」

Erik狠狠瞪了那兩人一眼,頭也不回離開飯廳。

Erik沿著通道回到艙房區,他站在自己的艙房門口,想了想,又多走幾步來到Charles的門前。

上一次他搭乘貝格蒙號時,曾經跟隨Charles回船長艙房,淋浴、更衣,躺在那張加大單人床上他沾枕即眠,醒來才發現Charles偎在他身邊,睡得不醒人事。

Erik推開那扇漆著X記號的門板,踏入Charles的艙房。

房間裡的夜燈仍亮著,Erik輕輕關上艙門,躡手躡腳走向Charles。

大概是他的腳步聲不夠輕,床上一陣窸窸窣窣,然後他聽到Charles迷迷糊糊問道:「Hank?……還是Raven?」

Erik還沒出聲,房間已經大亮,刺眼的燈光照得他只能暫時閉上眼。

「是我,Erik。」

「喔,Erik。」

Erik從瞇成細縫的雙眼看到Charles坐在床上,一手按在胸側。

「我吵醒你了嗎?」

「嗯。」

「抱歉。」

「沒關係。」

等到眼睛適應了光線,Erik終於能好好打量Charles了。Charles看起來好多了,縱使全身傷痕累累,至少開放傷口都已包紮,臉上沒有血跡,右眼已經消腫許多,胸口貼著固定繃帶。Erik讓自己的目光繼續停留在Charles身上,Charles雖然是Alpha,但他的個子不高,身材也非壯碩,不過他的肩膀、手臂、和雙腿都很結實。

Erik相信Charles絕對有能力保護自己,儘管最後是他開槍打了Pretty Boy,但在那之前,有幾次Erik差點按捺不住脾氣出手,還是Charles出聲轉移注意力,使得拳頭落在Charles而非Erik身上,讓Erik幾乎毫髮無傷度過這場危機。

他的確欠Charles一個道謝。

Erik開始動手寬衣。上衣、鞋襪、長褲、內褲,他把一件一件脫下的衣物放在床邊的椅子上。

Charles目不轉睛望著Erik,他昏昏沉沉埋怨道:「喔,Erik,你竟然選在我沒有體力的時候……」

Erik忍不住微笑。Charles總能逗他笑。

他爬上床,協助Charles重新躺下,他小心翼翼把Charles摟在懷裡,避免觸碰到他胸前的傷處。

「謝謝你,Charles。」Erik用嘴唇輕輕碰了一下Charles額頭上沒有瘀血的皮膚。

Charles闔上眼,發出滿足的哼聲,收緊環在Erik腰際的手臂。

Erik垂下眼,凝視Charles偎在他胸口的愜意模樣。他有點猶豫,利用Charles受傷且服用止痛藥的時候向他詢問這些問題,未免有趁人之危的嫌疑,然而……從一開始就不曾吐實的人,卻也是Charles。

「Charles?」

「嗯?」

「我想問你一件事。」

「說吧。」Charles毫不猶豫應道。

Erik附在Charles耳邊,輕聲問:「一年前,在麥加利行星,那紙偽造的通緝令是你自導自演的嗎?」

在Erik的懷裡,Charles突然渾身繃緊。

Charles鬆開手,往後退了一點,拉開兩人的距離。他看起來睡意全消,「Erik——」

Erik把手指放上Charles的嘴唇,阻止他繼續說下去。

「Logan說幾乎沒人知道你和Marko集團的關係,我相信你是個行事謹慎小心的人,不會隨意提及你是Kurt Marko的繼子;而你說你信任貝格蒙號的船員,我也相信他們都是可靠的人,不會因為利益出賣你。我曾經聯絡過麥加利的執法單位,Richter警長告訴我,你沒有主動聯繫他們,而他們也聯絡不到你,事實上,貝格蒙號以最快的速度離開那個星系,再也沒有回去。倘若駭客攻擊真的是某些躲在暗處對你懷有敵意的人,難道你不好奇到底是誰搞的鬼嗎? 因此,我假設你已經知道駭客的身分,或是誰委託駭客植入那紙假通緝令。

「除此之外,Raven曾經對我說,『以她對你的瞭解,你會想要補償我』。關於這點,我一直想不通——發生在穿梭艇上的事,如果真要追究起來,我的責任反倒較大,因為你是我押解的犯人,我碰上發情期,利用你洩慾。儘管『Alpha遭到Omega性侵』聽起來匪夷所思,但這類型的案件確實存在。你不會因為我們在發情期間信息素的作用下發生關係而對我過意不去,令你心生愧疚的真正原因,恐怕在於那個情境是造成的——也就是說,我們遭遇哨兵的意外衝突,以及讓我駕船前往麥加利的那紙通緝令。

「因此,我得到的結論:偽造通緝令是你自導自演的戲碼。」

Charles啞口無言望著Erik。過了好半晌,他默默點頭,承認Erik的推論正確無誤。

「為什麼?」Erik問。

Charles閉上雙眼,眉頭緊鎖,看似掙扎不已。「不知道你還記不記得,一年前,在你們來到外圍星系開始調查之際,Trask集團雇用的傭兵曾經放話要以私刑自行解決問題?」

「我記得。」Erik回答:「我們都有聽到風聲,Emma不斷和Trask的人交涉,希望他們不要干擾辦案。」

「我……當時我接受委託,前往麥加利處理一些文件。然而工作結束之後,我卻被困在那顆星球,找不到願意載我離開的太空船。我需要能夠穿越Trask集團傭兵佈下的封鎖線的太空船,最後才想出那招,利用通緝令,讓聯邦執法單位派人來押送我,而我就能搭乘他們的太空船順利離開麥加利行星。」

至於他,Erik Lehnsherr,恰巧就是那位執行押送通緝犯任務的聯邦法警。

「Pretty Boy提到SRP的貨源和技術,我相信這些都跟Trask貨船搶案脫離不了關係?」Erik再問。

這一回,Charles保持沉默。

Erik不知道他應該作何感想,原來關鍵人一直都在他眼前,他卻渾然不覺。

「Erik,既然你已經有了新的證據,你打算呈報上去,要求重啟調查嗎?」Charles平靜問道。他的聲音聽起來很疲倦,而他的雙眼依然閉著,Erik無法得知他真正的情緒。

Erik倒沒想這麼遠,他僅只單純想要知道真相,還沒設想在那之後他會如何處置。

「我只想問,那些失蹤的貨船船員,被你們殺了嗎?」

「不,」Charles矢口否認,「那些船員……全部都是和我們合作的人。我之所以會前去麥加利,就是為了確認偽造的船員身分資料徹底清除乾淨。」

原來這就是他們破解哨兵的方法,由於貨船上所有船員都是內應,航行中途沒有人強行登船,因此哨兵的防衛機制並未啟動,整艘貨船被接應的同夥拖走。

的確是很聰明的計畫……符合Raven描述的Charles,盡可能避開衝突,減少人員傷亡。

「Raven和我保持聯絡的原因,是否在於我屬於調查小組的一員,你們想要掌握辦案進度,順便嘲笑我們?」

「不。」Charles再度否認,「Raven和你聯絡,因為她喜歡你,她說和你聊天很愉快。」

「那你呢?」

Charles終於睜開眼。那雙藍眼一片真誠,沒有半點虛假,「恐怕我比她更喜歡你。」

Erik相信Charles說的是實話。Charles的眼神早已洩露了他對Erik抱持的好感,只不過他們兩人從來都沒有談論過關於感情的事。

Erik捫心自問,他真的想要把Charles抓起來嗎?

問題依然是缺乏證據,Charles在藥物作用下對一個非常赤裸的Erik說出的犯罪自白,恐怕不足以做為有效證據。除此之外,Charles是個聰明人,Erik相當肯定過去兩年之中有足夠的時間讓他把事證湮滅乾淨。

更何況,幾個小時之前碰上的劫船事件讓他們都累壞了,這個問題留到睡醒之後再煩惱吧。

「我相信讓你繼續跟著貝格蒙號旅行,你能提供給我更多有價值的情報。」Erik半開玩笑說道。

Charles眨了眨眼,「Lehnsherr警官,你抓到我的把柄,逼我當你的線人和你合作?」

「假如你不反對這個安排。」

Erik又親了一下Charles的額頭。Charles發出滿足的輕哼,再一次摟住Erik的腰。

沒多久,Charles在他懷裡沉沉入睡。

Erik幾乎弄清楚Charles的實際工作了——這位貨船船長恐怕和走私船、打撈者、太空海盜都脫離不了關係。

然而,這不是一個非黑即白的世界,Erik瞭解灰色地帶的存在,以及那些身在灰色地帶的人們。

Erik知道目前的他不可能留在貝格蒙號上,他不會拋下法警的身分,加入Charles和他的團隊,這不是他相信的生活方式。

不過,他可以容忍自己和Charles以及他的犯罪事業有所重疊。

Erik醒來的時候,Charles正在親吻他。

Charles的嘴唇在他的臉頰和頸側徘徊,手掌輕撫他的手臂和背部,已經勃起的陰莖貼著他的大腿。Erik沒有睜開眼,他繼續躺著,假裝自己還沒被Charles吵醒。過了一會,Charles仍沒有進一步的舉動,親吻和愛撫依舊節制,Charles甚至沒有搖晃臀部用他的陰莖摩擦Erik。

但那些親密的觸碰已經讓Erik的身體起了反應。

他伸手下探,將Charles握在手裡,不輕不重套弄了幾次,引來Charles長長的呻吟。

「你想讓全船的人都聽到嗎?」Erik有點得意地調侃他。

親吻Charles是一件令人挫折的事,不論Erik怎麼調整角度,似乎都會碰到Charles臉上的傷,引來疑似疼痛的悶哼。

Charles的手往下滑到Erik雙腿間,握住他搓揉,直到他完全勃起。

Erik輕輕碰了一下Charles胸前的繃帶,他還記得Hank的「好心提醒」。

「已經沒那麼痛了,感謝組織再生技術,這種程度的傷我大概三、四天就能痊癒。不過,你還是輕一點會比較好。」

「那麼,你想要我的手?我的嘴?還是我翻過去,你趴在我的背上操我,直到我們一起射出來?」

Charles不需要回答,他那雙變黯的藍眼閃爍的光芒已經透露了他偏好的選項。

他們花了一點時間找到兩人都覺得舒適的姿勢,Erik側躺著,Charles從背後貼著他,親吻他的肩頸,撫摸他的胸腹,指尖壓在他的穴口輕輕打轉,等到他的身體開始分泌潤滑液之後,手指才探入他體內,繼續撩撥他,直到他一面呻吟一面沒耐心地催促Charles。

Charles暫時退開,Erik聽到打開抽屜翻找的聲音,接著是撕開包裝袋的聲音,然後Charles的身體再度貼上Erik後背,他輕輕推著Erik的膝蓋,讓他稍稍抬起腿,硬物抵著他的穴口,一點一點推了進來,至他的胯部與Erik的臀部相碰。

Erik推開Charles撫摸他陰莖的手,他讓兩人的手指交纏,一起放在他的腰間。他不想要太早結束,他想要享受落在他後頸和背脊的親吻,在他耳邊的喘息和呻吟,以及溫暖的身體貼著他移動、將他撐開和填滿的感覺。

輕柔緩慢,完美的晨間性愛。

當Charles扣住他的髖部,調整角度,一次又一次重重撞擊他的敏感處,Erik忍不住大聲呻吟。

Charles輕輕咬住他的耳殼,舔著他的耳垂,在他耳旁輕笑說:「你想讓全船的人都聽到嗎?」

「閉嘴。」

根據身後的人急促的呼吸和加快的節奏,Erik知道Charles也快到了。他反手扣住Charles的臀部,「留在我裡面。」

「……你確定嗎?」

Erik的回應是用力壓住Charles,並且往後頂,讓Charles深深埋在他體內,無法抽離。

Charles完全停了下來。他用指頭梳著Erik的頭髮,並且親吻他的太陽穴,輕聲說:「我知道你不喜歡,不必勉強自己。」

「沒關係。我……偶爾也想試一次。」Erik轉過頭,用嘴唇輕碰Charles的下巴。

如果在他體內成結的Alpha是Charles,他覺得應該不會那麼不舒服。

「好吧。要是你改變心意,隨時把我推開。」Charles親了一下他的臉頰,再次開始晃動腰臀,輕輕抽送。

Erik差點因為氣餒而翻白眼,太過輕緩的節奏根本沒辦法把他推上去。他忍不住抱怨道:「剛剛是誰說我會叫得讓全船的人都聽到的?」

……好吧,他錯了,不應該刺激Charles。

Charles調整姿勢,跪趴在Erik身後,毫無保留一次又一次狠狠撞進他體內。痠麻快感從下腹漾開,將他淹沒,興奮已久的他沒多久就射了。

然後Erik感覺到了,Charles用力抓住他的髖部,逐漸膨大的結在他體內成形。

Erik痛得想罵髒話,但他咬緊牙忍住。或許他在勉強自己,但他不希望Charles發現他在逞強。上一次Charles在他體內成結時,因為發情期信息素的緣故,兩人的神智都不是很清楚,而疼痛似乎也沒這麼尖銳。

好在Charles的氣味和親吻和觸摸都有安撫的作用,Erik逐漸放鬆,他的身體漸漸適應,而疼痛也一點一點消退。

等待結消退的那段時間裡,他們幾乎一動也不動躺著,Charles偶爾親吻他的頸窩,Erik握住Charles的手再讓他們十指交扣放在他腰間。

Erik一向不喜歡Alpha以這種形式占有他,但此刻Charles和他栓在一起,他並未感覺到Charles透過這種方式宣稱Erik屬於他,相反的,Charles讓他感覺到這是兩人最親密的接觸方式,無關乎誰為誰所有。

Erik聽到Charles的呼吸趨於平緩,彷彿他快睡著了。儘管他的陰莖還卡在Erik體內,高潮過後的疲憊感也讓Erik昏昏欲睡。

「Charles?」

通訊器傳來Raven的聲音。

Charles的身體猛然一震,牽動了那個該死的結,令Erik忍不住咒罵。

「Charles?」Raven再次呼叫。

很不幸的,她的聲音來自床尾,也就是原本放在枕邊的通訊器不曉得什麼時候被哪一個人的手或腳推到床的另一端。或許是Erik,因為通訊器距離他的腳掌比較近。

Erik試圖用腳勾住通訊器,那個該死的結從他體內壓迫著他的柔軟處,他一面移動手腳一面咒罵並且呻吟,費了一番功夫他才搆到通訊器,把那個惱人的裝置拋給身後的Charles。

「Raven?」

「預計六個小時之後我們將抵達聯合七號太空站。」Raven說。

Charles沉吟片刻,然後問:「妳和Bobby趕時間嗎?」

「據我所知沒有。」

「那麼,改變計畫,我們直接去博爾卡。」

博爾卡?Erik詫異想道,Charles打算直接把我送回母星?

「收到。」

「謝謝妳,Raven。」

「Charles?」

「嗯?」

「希望到時候你和Erik已經能分開了。」

在Charles咆哮著切斷通訊之前,Erik清楚聽到另一頭傳來不只Raven的笑聲。

等到Charles的結終於消退,從他體內抽離時,Erik鬆一口氣的同時卻也覺得自己好像失去了什麼。

他在Charles的艙房沖澡,然後才回到自己的房間收拾行李。

午餐的氣氛輕鬆愉快,甚至連Josh都出現在餐桌上,彷彿近十二個小時之前的劫船事件不曾發生過似的。那位年輕人依舊沉默寡言,但他看起來比較放鬆,Erik不禁好奇,過去幾個小時之內船員們和他之間是否達成了某種共識。

或許,如同Raven說的,這只是職業風險,而他們都有這層體悟。

傍晚,貝格蒙號飛抵博爾卡,降落在地表的太空港。

全體船員浩浩蕩蕩送Erik離開太空船,Erik一一向他們道別,每位船員都依依不捨給了他友善的擁抱。最後他來到Charles的面前,貝格蒙號的船長臉上的笑容無法掩飾他眼底的悵然。

「再見,Erik。」他輕聲說。

Erik注視著他,說:「下一次,如果我們在附近,你願意再讓我搭便船嗎?」

「當然。」Charles的笑容加深,眼底的憂愁幾乎煙消雲散。

「再見,Charles。」

他們親吻了對方的嘴唇當做道別。

他們都知道未來還有機會再相見。

Erik將行李甩上肩膀,舉步離開貨船貝格蒙號。




The End


A/N:曾經,我也雷ABO這個設定(遠目)

總之,好像是某個留言問到這兩人之後會怎麼樣,我的直覺反應是他們會變成固炮(大誤),然後就產生想要寫這篇的念頭,只不過我一如預期的再次寫了和原先計畫的不太一樣的東西。

文中厄里斯(Eris)的設定來自泰坦星,我非常嚮往能在低重力、濃密大氣的環境條件中飛翔的景象。
Charles推薦的飛行體驗營其實不便宜,那幾位船員一面查旅遊資訊,一面抱怨Charles是個揮霍的少爺,但資料看著看著心動不已,最後全部人都去了——除了Logan。

4 comments:

  1. 我覺得這篇是這個部落格裡我最喜歡的AU,每個人物特色都活靈活現(讚嘆)。是說現在這幾年被洗腦的差不多,我也不會一看到ABO就轉頭。不過不知道為什麼每次一看到Knotting就直覺眼前兩隻狗,這點大概有需再教育冏。
    1)Erik帶他回自己家,這點肯定讓Charles樂得飛上了天。
    2) 大力支持Erik站出來捍衛Charles的性能力!

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    1. 剛好在我覺得自己江郎才盡挫折不已的時候,看到了妳的留言!(感動噴淚)

      實不相瞞,這個AU正是我看了某篇有knotting的人獸文,腦袋一時接錯線冒出來的產物。所以……看到knotting眼前浮現狗,還滿合理的……

      考量到這隻Charles暈船已久,Erik願意上他的船讓他帶回家,心裡大概早就樂歪了XD
      另,其實Charles受傷後忘記拿掉隱藏式耳機,全船的人都聽到了,不需要Erik出來捍衛(咦咦咦

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    2. 請別妄自菲薄,我對妳有信心!

      是說,我對ABO世界觀所知甚少,所以有個疑問:Alpha不在對方體內成結真的沒關係嗎?

      「Charles是個白痴,但你很難不愛那個白痴。」Raven妳超棒!

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    3. 天曉得XD 如果是純粹生物性的機制,大概沒關係吧(←此人超隨性)如果是牽扯到標記和連結的設定,搞不好有關係,其實我也不完全清楚,逕自當作無所謂,反正時間到了就消了……

      我是Raven的腦殘粉!

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